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疫情改變非法野生動物貿易方式 走私者也“在家上班”

記者 李娉婷/報導

疫情之下,野生動物安全了嗎?由於COVID-19疫情導致的全球封鎖,野生動物走私貿易路線和國際旅行一樣遭到中斷,儘管如此,一些非法貿易商仍繼續「儲備產品」,一旦限制解除,就會恢復供應,英國組織「環境調查署」(Environmental Investigation Agency, EIA)的情報更顯示,新冠病毒正在改變野生動物犯罪分子在非法貿易鏈中的活動方式,其中許多人也開始「在家上班」。

2019年和2020年的上半年,各類野生動物產品緝獲案件數對比。   取自EIA

EIA指出,疫情爆發後的非法野生動物緝獲量,與往年相比大幅下降,但這並不表示野生動物犯罪不再是問題,相反地,他們的情報顯示,儘管疫情大流行,但非法野生動物貿易仍在繼續,例如10月23日在喀麥隆就緝獲了626公斤來自加彭的象牙,突顯了走私者仍在進行活動。

根據該組織的說法,非法野生動物緝獲量的下降,部分原因可能是來自客機航班、執法能力和資源的減少——在2020年3月的第一波疫情高峰期,客機的國際航班下降了95%。此外,各機構和媒體的報導都集中在新冠病毒和相關的非法跨境活動上,例如防護裝備的走私,加上可進行全面搜查的邊境人員減少、專注於COVID-19的事項被列為優先,都是緝獲量下降的可能原因。

由疫情的限制,許多亞洲買家無法前往非洲,導致源自非洲的非法野生動物產品的販售和運輸下降,但有關分析普遍認為,非洲的貿易商將會大量儲存產品,他們預估,一旦限制解除,買家就會恢復興趣;而一些走私者已經開始透過海上路線非法運輸野生動物產品,顯示對人們對象牙和穿山甲鱗片的需求仍在繼續,EIA表示,貿易商還持續透過快遞,將少量加工後的象牙運送到亞洲。

EIA的情報初步分析結果也顯示,在疫情期間湄公河地區的老虎貿易仍在繼續,儘管一些報告表明,由於封鎖的限制,貿易有所減緩,但這也讓供應商相當渴望重新開始做生意。而犀牛角的需求則似乎仍然活躍,亞洲的貿易商持續向非洲中部和南部的供應商購買產品,且貿易商還聲稱虎骨膠、含犀牛角的產品可讓人們在疫情期間保持健康。

越南的老虎屠夫透過社群平台販售「老虎膠」。   取自EIA

EIA另表示,西非、中非和湄公河地區的走私者已經適應了疫情,值得注意的是,由於封鎖限制了中國和越南買家旅行的機會,走私者越來越多地使用社群媒體平台和WhatsApp來規劃和完成非法野生動物交易。

「在封鎖之前,非洲的走私者在沒有見面的情況下就把產品賣給越南和中國買家的情況很罕見,但是旅行限制意味著貿易商不得不變得更加信任線上買家,好賣出產品,這顯示他們的作案手法發生了改變,也突顯了犯罪分子面對增加的風險時,追求獲利的靈活度。」這種方式的「在家工作」為野生動物走私者提供了更廣泛的線上客戶,而EIA擔心,將來的非法販售可能會增加。

此外,雖然走私者發現越來越難從非洲向亞洲出口貨物,但有證據表明,一些走私者繼續利用貪污的港口和邊境官員來規避封鎖限制,EIA的情報顯示,由於疫情為港口的工作人員帶來了經濟上的困難,他們可能更容易接受賄賂。

儘管疫情在很大程度上成了國際野生動物走私的阻礙,但隨著國際航班開始恢復、陸地邊境開始開放,非法野生動物的運輸可能會增加,EIA表示,這凸顯了持續監測局勢的重要性。

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