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“世界最大冰山”將撞上南喬治亞島 島上600萬隻企鵝面臨危機

A68-A冰山將撞上南喬治亞島,將影響島上的海豹與企鵝。圖片來源/BBC、Getty Image


人類對環境造成的破壞,後果可能超乎我們想像!因全球暖化,2017年7月一塊巨大冰山從南極冰棚崩落,編號為「A-68A」,也是目前世界上最大的冰山。而現在A-68A冰山正在向大西洋南部的英屬南喬治亞島飄移,隨時有碰撞可能。科學家擔心,這塊和南喬治亞南島面積近乎相同的冰山,碰撞後不只會壓碎所有定居海床的生物,更將造成生態浩劫,破壞漁民生計。

A-68A漂移方向。圖片來源/BAS

根據英國衛報報導,冰山剛從南極冰棚脫落時長度為 175 公里,寬度為 50 公里,在向北漂移過程中不斷發生小型崩解,現在長度為 158 公里、寬為 48 公里,重數千億噸,面積約4200平方公里,現在它一路漂向南喬治亞島,距離南喬治亞南島僅剩 500 公里,即將與其正面碰撞。

南喬治亞島只有四位永久居民,同時也是600萬隻企鵝的家。圖片來源/Paul Goldstein/Cover Images


南喬治亞島是英國位於大西洋的屬地,面積甚至比A-68A還要小,有數百萬企鵝、海豹在此養育後代的家園。南喬治亞島擁有豐富的企鵝品種,包含國王企鵝、馬卡洛尼企鵝等,島上約有600萬隻企鵝,更因島上特有種鳥類,而被國際鳥會列為重要鳥區。


按照A-68A北漂的路徑,極有可能底部先撞到南喬治亞島的大陸棚,最後卡在大陸棚上,帶來的撞擊除了會壓碎所有生活在海床的生物外,南喬治亞島的企鵝、海豹將首當其衝受到最大影響。

英國南極調查局(British Antarctic Survey,BAS)教授塔林(Geraint Tarling)解釋,A-68A如果卡在島邊,將導致島上企鵝、海豹的覓食路徑受到影響,他說:「企鵝和海豹的幼兒餵養很重要,覓食途中如果因冰山需要繞道,將增加返巢時間,幼兒可能在過渡期餓死。」塔林教授的推測並非危言聳聽,2004年另一個巨大冰山A38在南喬治亞島停下時,海灘遍地都是死去的幼小企鵝與海豹。

塔林教授說:「生態系統當然會自我復原。然而如果冰山被卡住,它會待在那裡十年以上,這對南喬治亞島的生態系統和經濟都有很大影響。」而冰山撞擊也並非對生態毫無益處,例如冰山會帶來大量塵埃,這些塵埃會帶給周圍的海洋浮游生物養分,使得食物鏈層級上升。

目前英國南極調查局的研究人員正努力研究A-68A,判斷它會帶來的最糟情況,以及是否會在當地的主要野生生物和捕魚業產區擱淺。英國南極調查局的佛萊明博士(Dr Andrew Fleming)則表示,他們已向歐洲太空總署(ESA)申請更多衛星照片,全面追蹤A-68A的動向。

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