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封鎖期間寵物熱銷 無良繁殖業者激增 澳洲新州農業部擬立法嚴懲

記者 吳昱賢/報導

針對近期激增的非法繁殖業者,新南威爾士州計畫修法,嚴懲非法業者。圖片來源/ABC


新冠病毒流行後,許多地區祭出封城令以減緩病毒傳播,部分民眾為了排解孤獨的封鎖時光,以購買、領養寵物來作伴。不過最近澳洲新南威爾士州政府卻發現,有不少無良繁殖業者出現,大賺災難財。新州農業部長因此於日前表示,已經開始著手修法,計畫重罰虐待動物、非法繁殖等行為!

綜合外媒報導,澳洲新南威爾士州農業部長亞當(Adam Marshall)於11月8日宣佈,將於一周內向州議會提出建議法案,爭取在明年初前完成修法,加大對虐待動物的處罰力度,以遏止新冠病毒流行期間,由於人們對寵物的需求上升,應運而生的大量非法養殖場。

他解釋:「人們的需求量增加不少,光是在疫情期間,就有約14萬隻伴侶動物被購買或出售,我們發現不少新出現的非法養殖場。」農業部打算透過嚴懲來遏止州內的非法行為。部長解釋:「我將在本周向州議會提交法律,將虐待動物的處罰提升8倍。已經將近20年沒有全面修改動物虐待法案了,而新州的處罰力度更是澳洲目前最低的,我們必須有所行動。」

亞當也指出,多數非法繁殖場衛生環境極差,小狗大多營養不良,生病了也未接受醫療處置,業者行為已經構成虐待動物罪刑。透過提升公司、個人的虐待動物罰則,將可有效遏止不肖繁殖業者的行為。

根據草案,虐待動物行為罰款將從5,500美元提升至4.4萬美元,個人行為可判處12個月監禁,公司則最高可判處22萬美元。若是嚴重的虐待行為導致動物死亡,個人罰款從2.2萬元提升至11萬元美元,及監禁兩年,公司罰款則為提升至55萬美元。

除此之外,該法還將引入一項新處置。亞當解釋:「針對那些犯下令人髮指罪行的虐待動物者 ,法院將可禁止他們在新南威爾士州的任何地方照顧、擁有或飼養任何類型的動物。」

針對州政府的改革,新南威爾士州RSPCA執行長科爾曼(Steve Coleman)表示贊同,作為第一線的救援團體,科爾曼認為修法勢在必行。他說:「某些時候,人們交出3、4千美元,甚至更多的錢來購買一隻小狗,繁殖業者利用動物大賺黑心財。我們經常查獲許多無良繁殖場,因此當我們蒐集足夠證據、將他們告上法庭,而他們也被定罪時,法律判處的刑罰,應該與這些非法繁殖者賺取的金錢數額相稱才對。」

科爾曼先生說,包含RSPCA,許多第一線的動保團體、救援人員常遇到可怕的虐待案件。他回憶:「最常碰到的,是當我們進入繁殖場,動物大多已經餓死,或是生病了沒有得到適當的治療。」科爾曼認為刑罰的加重對動物來說是件好事,因此RSPCA將會啟動遊說,說服所有議員支持該法案,拯救這些動物。

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