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大象怕蜜蜂 波札那社會企業家幫助農村女性養蜂驅象

記者 李娉婷/報導

大象害怕蜜蜂這件事,在多年的口耳相傳之下,近年來已經由科學研究獲得證實,在一些苦於人象衝突的地區,也有越來越多人嘗試以蜜蜂驅趕大象,來自波札那的社會企業家Mavis Nduchwa就基於此做法,看到了一個千載難逢的商機:蜂箱既可以嚇跑大象,又可以恢復蜂群、取得蜂蜜!Nduchwa以此發展出幫助波札那婦女的商業模式,也讓她獲得了2020年的WE Empower獎項。

在波札那協助農村女性利用蜜蜂驅趕大象、同時採集蜂蜜的社會企業家Mavis Nduchwa。   取自Forbes

WE Empower是由聯合國婦女署(UN Women)、歐盟和國際勞工組織(ILO)共同發展的女性經濟賦權運動,近年來每年都會選出在此領域努力、其商業模式支持聯合國永續發展目標(SDGs)的五位女性企業家,以提供表揚和支持,獲獎著將由主辦單位支付所有費用,前往紐約參加一系列量身訂作的培訓和活動。

Forbes》報導,今年獲獎者之一的Mavis Nduchwa是波札那農企業「查巴納農場」(Chabana Farms)的創辦人兼執行長,該公司以蜂蜜產品「Kalahari Honey」而聞名,她說,她出生的村莊口耳相傳著大象對蜜蜂的抗拒,而科學家們如今已經有了研究證明:大象真的不喜歡蜜蜂。

但是要將這個事實變成商業模型,她必須進行試驗,以證明在農場邊界上建造蜂箱可以驅逐大象,而波札那是世界上擁有最多大象的國家。Nduchwa說,雖然該地區的其他新創企業也在為處境不利的女性提供幫助,但她的公司目標在制定一個可永續發展的終生項目,其中還要考慮當地的生計和環境。

Kalahari Honey訓練並為大象大量出沒地區的500多位農村女性提供蜂箱,她們將蜂箱用作農場的活圍欄,而除了提供保護外,這些女性還可以透過收穫蜂蜜來獲得新的收入來源, Kalahari Honey會收購蜂蜜,將其作為未加工有機沙漠蜂蜜販售。

Kalahari Honey系列蜂蜜產品。   取自Kalahari Honey
波札那不斷成長的大象族群與人類產生了衝突。   圖片來源:pixabay(CC0)

Nduchwa說:「我們已經建立了第一個蜜蜂示範農場,在那裡我們將學習更多有關蜜蜂如何幫助保護農民、野生動植物以及環境的行為。」她補充表示,他們正在對非洲蜜蜂(Apis mellifera scutellata)和波札那的原生植物進行進一步研究。

「我的社區一直在使用生蜂蜜來治療某些疾病,這是傳統知識,我們的國家是一片沙漠,某些植物具有藥用能力,而蜂蜜中能發現這些痕蹟。波札那是一片沙漠,大多數植物都是多肉植物,味道濃郁而獨特,這讓Kalahari Honey與眾不同。」她說道。

Nduchwa表示,Kalahari Honey現在正在往另外兩個鄰國發展,「我們認為社區應該利用周圍的資源來解決日常生活所需並發展經濟,這正是我們在做的工作,我們相信這個模式可以擴展到其他南方世界(Global South,意指開發中國家),以幫助他們找到解決挑戰的方法。」

不過由於Covid-19的影響,Kalahari Honey目前不得不關閉生意並暫時裁員,Nduchwa說:「我們必須多元化,因為我們一直重度依賴旅遊業帶來的人潮來販售蜂蜜。」

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