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池塘邊散步遇鱷魚襲擊 美國佛州老翁跳水救狗

記者 李娉婷/報導

美國佛羅里達州沼澤地多,常有鱷魚出沒,人類與鱷魚的生活範圍多有重疊,因此也偶爾會發生鱷魚攻擊事件,近日,就有一隻小狗在散步時被突然冒出的鱷魚咬住,小狗的飼主見狀趕緊上前,試圖從鱷魚口中救出愛犬,所幸最後動物與人都沒有大礙,飼主甚至表示不希望鱷魚被移走,因為「牠們是自然的一部分,是我們生活的一部分」!

威爾班克斯從鱷魚口中救出愛犬。   影片截圖

現年74歲的威爾班克斯(Richard Wilbanks)月前叼著雪茄,帶著3個月大的查理斯王騎士犬格納(Gunner)在他位於佛羅里達州埃斯特羅(Estero)退休住宅後院的池塘邊散步,一隻小型鱷魚突然從水中冒出,咬住了格納,威爾班克斯:「牠像導彈一樣從水里冒出來。我從沒想到鱷魚的速度會那麼快,真的太快了。」這位救犬心切的飼主隨即跳進水中和鱷魚搏鬥,以救出他的小狗,他口中的雪茄在整個過程中甚至沒有落下。

驚險的畫面全被佛羅里達野生動物聯合會(Florida Wildlife Federation, FWF)和fSTOP基金會(fSTOP Foundation)架設的攝影機拍下,過程中威爾班克斯一度整顆頭都埋進了水裡,他從水中舉起鱷魚時,鱷魚還緊咬著格納,威爾班克斯試圖撬開鱷魚的嘴,好讓小狗逃脫,同時他也往池塘邊移動,最後他成功了,格納首先逃走,而威爾班克斯繼續嘗試從鱷魚的口中拔出自己的手。

而這起10月下旬發生的事件,直到基金會工作人員定期檢查設備拍攝到的畫面時才曝光,FWF區域政策主任巴德(Meredith Budd)表示,在該地區的15個不同位置中,有17台攝影機可以捕捉附近本土野生動物的影像,豐富的動物是這個地區如此獨特的原因,而他們從未想過會得到這段從鱷魚口中救出小狗的影片,「這不是我們通常會拍到的鏡頭」巴德解釋,這些攝影機通常會拍到動物在遊蕩或吃植物的畫面。

據媒體報導,在那之後,格納已經看過了獸醫,雖然牠的肚子上有個小穿刺傷,在動物醫院住了兩晚,但整體狀況還不錯,而勇敢拯救愛犬的威爾班克斯則表示他的手被鱷魚「咀嚼」了,不過他沒有打電話通報相關單位,因為威爾班克斯並不希望鱷魚被移走,他認為鱷魚只是在做鱷魚該做的事,牠們是自然的一部分,也是他們生活的一部分。

威爾班克斯說,從那之後,格納散步時都會被繫上牽繩。   取自DailyMail

但從現在開始,這位飼主表示他會幫格納繫上牽繩,並且離池塘至少3公尺遠!FWF也藉此提醒當地民眾保持警惕,用牽繩牽住自己的小狗,並且不要在有鱷魚棲息的池塘邊徘徊,以避免將來與野生動物發生衝突。

根據非營利組織野生動物保衛者(Defenders of Wildlife)的統計,佛羅里達州是超過100萬隻短吻鱷的棲地,而在美國東南部,則有約500萬隻美國短吻鱷(又稱密西西比河鱷)。

佛羅里達野生動物委員會(Florida Wildlife Commission)則指出,雖然佛羅里達州鱷魚數量眾多,但無故攻擊的狀況非常罕見,受重傷的機會也很小,在過去的十年中,佛羅里達州每年平均有7起嚴重到需要專業治療的鱷魚無故攻擊事件。不過,該機構仍表示:「我們鼓勵每個人都採取預防措施,尤其是那些在水邊生活的人。狗和貓的大小和鱷魚的天然獵物差不多。」

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