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人工授精頻失敗 大象無法建立家庭 紐西蘭動物園為動物福利送走兩雌象

記者 李娉婷/報導

在野外,大象是以家族為單位生活的動物,然而在世界各地的許多動物園,仍能見到大象形單影隻的狀況,在動物福利意識越漸提升的現代,圈養大象議題也時常被提出討論。近日,紐西蘭的奧克蘭動物園(Auckland Zoo)就因為經過了許多努力,仍無法讓園中大象建立家庭,而決定將兩隻雌象轉移,讓牠們能生活在擁有多代家庭的動物園中!

紐西蘭奧克蘭動物園的兩隻雌象將搬往海外的新家。   取自TVNZ

奧克蘭動物園動物園有兩隻雌性亞洲象Burma和Anjalee,Burma在此生活已有30年之久,Anjalee則是2015年來到動物園,11月25日,園方在確定他們無法給予動物長期需要的生活後,決定放手重新安置兩隻雌象——過去兩年,專家們五次嘗試為Anjalee進行人工授精,但都以失敗告終,在建立象群家庭的努力落空後,這兩隻雌象將被轉移到擁有多代大象家庭的新家。

大約五年前,另一隻雌性錫蘭象(又名斯里蘭卡象)Nandi曾有望加入Burma和Anjalee,當時6歲的Nandi生活在斯里蘭卡的平納瓦拉大象孤兒院(Pinnawala Elephant Orphanage),在2016年2月時被該國時任總統席瑞塞納(Maithripala Sirisena)送給紐西蘭當作禮物,但在動物權利活動家的抗議和斯里蘭卡上訴法院的聽證會後,Nandi前往奧克蘭動物園的行動在2017年終止,牠目前仍生活在平納瓦拉大象孤兒院。

Burma已在奧克蘭動物園生活了30年。   取自TVNZ

動物園負責人布利(Kevin Buley)表示:「我想我們所有人都聽過這句話很多次:『正確的決定通常最難做出』,但我從來沒有像今天這樣真正感受過它。我們的大象團隊在技術水準、奉獻精神和動物照護方面都十分出色,這就是這個決定如此艱難的原因。數十年來,我們非常自豪,奧克蘭動物園的大象激發了無數人關心野生動物和牠們周圍的世界,並和我們一起努力,幫助亞洲象和其他野生動物。」

布利說,如果現年14歲的Anjalee不能儘速繁殖,牠將面臨長期的生育問題,「在奧克蘭動物園已經用盡了所有可能的方法後,我們現在要努力將牠轉移到另一個獲得認證的動物園計畫中,好讓牠可以生活在多代家庭中。儘管我們希望牠們擁有的美好未來不再可能在奧克蘭動物園實現,但Anjalee和Burma的一生還有很長的路要走。」

奧克蘭動物園的兩隻雌象Burma和Anjalee。   取自TVNZ

當Burma和Anjalee要搬家時,奧克蘭動物園的大象團隊將和牠們一起旅行,並視動物需要持續待在牠們身邊,幫助牠們適應新家。兩隻雌象可能會在明年中被重新安置,一旦確定細節,奧克蘭動物園將發布關於牠們新家的更多訊息。

將大象運往海外會是一個挑戰,但布利表示,由於有良好的規劃、和接收單位的一些團隊合作,Burma和Anjalee將能夠安頓下來,並過上舒適、幸福的生活,「在那裡,Anjalee將能夠與雄象自然交配,並有擁有自己的小象的最大機會。」布利補充表示,團隊成員了解大象的福祉,雖然傷心,但他們需要將自己的感受放在一邊,並且做正確的事。

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