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體內塑膠垃圾跟行李箱一樣大!阿聯1%駱駝死於食用塑膠

記者 李娉婷/報導

又出現了塑膠垃圾的受害者!一項研究發現,阿拉伯聯合大公國的死亡駱駝中,有1%死於塑膠垃圾,這些無法消化的廢棄物會用三種方式殺死駱駝:造成腸阻塞、割傷動物的胃,或隨著細菌在塑膠褶皺中生長而產生有毒的環境。科學家表示,塑膠垃圾危害動物的現象已經在海鳥和海洋生物中被充分證明,但這項研究發現,對沙漠動物來說,它也「比你想像的要普遍得多」。

駱駝在杜拜郊外的沙漠中吃垃圾。   取自CBC News

CBC News》報導,美國加州的環境科學家艾瑞克森(Marcus Eriksen)第一次看到駱駝遺骸中的巨大塑膠球時,他震驚不已,當時他正在研究塑膠污染對波斯灣(又稱為阿拉伯灣)的影響,並在阿拉伯聯合大公國遇到了獸醫微生物學家韋納里(Ulrich Wernery),韋納里對他說:「如果你想看塑膠造成的衝擊,那就跟我來。」接著,韋納里帶他到距離杜拜100公里的一處沙漠,找到一堆被太陽曬白的駱駝骨頭。

「他拉出兩根肋骨,遞了一根給我然後說『開始挖』,所以我們在挖這隻駱駝的胸腔​,我想這是世界上最超現實的事。」艾瑞克森說,幾分鐘後,他們取出一個由塑膠袋和繩糾纏而成的團塊,差不多和一個大行李箱一樣大,讓他目瞪口呆。自那之後,兩位科學家開始記錄塑膠污染對駱駝的影響,他們的發現將發表於2021年2月的《乾旱環境期刊》(Journal of Arid Environments)。

駱駝遺骸中的塑膠團塊。   取自CBC News

塑膠垃圾危害動物的現象已經在海鳥和海洋生物中被充分證明,但艾瑞克森表示,這項研究發現,對沙漠動物來說,它也「比你想像的要普遍得多」。該研究調查了韋納里和他的團隊自2008年以來在杜拜中央獸醫研究實驗室(Central Veterinary Research Laboratory)收集的3萬隻死亡駱駝,其中有300隻的肚子裡有塑膠團塊,Eriksen說:「它們的尺寸從籃球大小到約一個大行李箱大都有。」

「我的車庫裡存放了5個,其中一個大概80公斤重,它很大,有很多繩子和塑膠袋,還有一個跟我的軀幹一樣大,就像一顆超大型馬鈴薯,我把它切開,不斷地切,裡面只有塑膠袋,我想約有2500到3,000個塑膠袋,它們全都被壓縮了。」艾瑞克森說道。

艾瑞克森表示,駱駝的腸道裡有大量物品是正常狀況,它們由駱駝偶然吞食的非食品組成,例如頭髮和植物纖維,被稱為糞石(bezoars),而他們稱這些新的塑膠團塊為「塑膠結石」(polybezoars),Eriksen說這些塑膠結石是駱駝生物學的新特徵,而且它們相當致命,該研究估計,在阿拉伯聯合大公國,塑膠結石佔駱駝死因的1%。

研究團隊記錄的「塑膠結石」。   取自CBC News

「想想看駱駝是怎麼思考的,在沙漠裡,牠們所知道的只有不是沙子就是食物。」艾瑞克森說,「如果牠們看到一個塑膠袋卡在樹上,或圍籬上,牠們可能會想『哦,那是一種新的食物』,然後吃掉它,如果塑膠上有食物殘留,那會更充滿誘惑。」

「但我必須說,駱駝吃塑膠也是因為它們真的很多。」艾瑞克森補充表示,塑膠垃圾是逃脫大師,它們能從目前地球上可用的最佳廢棄物管理系統溢出,從垃圾掩埋場、卡車、垃圾桶中被吹出。

這項研究認為,這些無法消化的廢棄物會用三種方式殺死駱駝:造成腸阻塞、割傷動物的胃,或隨著細菌在塑膠褶皺中生長而產生有毒的環境,「這是一個緩慢的死亡過程。」艾瑞克森說道。

不過科學家仍對未來抱有希望,過去十年來,一次性塑膠的使用量大幅成長,但艾瑞克森表示,人們也越來越意識到它有害的副作用,全球各地也有相關立法以對抗這樣的問題,加拿大政府甚至宣誓要在2021年禁止一次性塑膠。

艾瑞克森說:「我已經研究這個問題20年了,我對所有正在發生的創新感到很興奮,它們能改變包裝世界,讓我們擺脫使用一次性塑膠的習慣。」

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