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【2020年度回顧】失業潮加劇肯亞叢林肉盜獵 長頸鹿肉被偽裝成牛肉出售

2020年是相當動盪的一年,在動物事方面也是如此,歲末年終,跟著動物友善網一起來做個年度回顧,看看這一年都發生了哪些大事件!

記者 李娉婷/報導

2020年對全球各地來說,都是異常艱難的一年,因為疫情而產生的動盪,在那些收入高度仰賴國際遊客的國家尤為嚴重,肯亞就是其中之一。野生動物旅遊是肯亞的經濟基石,一般情況下,旅遊業為該國提供了超過100萬個就業機會,但是現在這個產業處於停滯狀態,野生動物因而受害。

儘管肯亞過去就曾發生長頸鹿肉被偽裝成牛肉販售的事件,但該國並沒有食用叢林肉的傳統,如今在生活困頓之下,肯亞的商業盜獵迅速發展,長頸鹿的損失達到新高。

取自Big Life Foundation

在肯亞部分地區,新冠病毒大流行對經濟造成的巨大損失,讓人們開始殺死瀕臨滅絕的野生動物作為食物——非洲大部分的保育工作仰賴國際遊客協助,但隨著新冠病毒的蔓延,肯亞政府開始實施嚴格的封鎖措施,數百萬人因此面臨失業和飢餓的困境,到了6月下旬,該國的旅遊業者已經讓80%以上的員工放無薪假,一位從業人員表示:「叢林肉盜獵無論如何都會發生,但在肯亞,有著相當顯著的成長。」

美國自然保育協會(The Nature Conservancy)非洲總監Matthew Brown:「在肯亞,長頸鹿肉正在市場上販售,這在以前很少見。」2020年從1月到3月,肯亞野生動物服務局記錄的叢林肉盜獵案增加了51.4%,在首都奈洛比的市場,叢林肉緝獲量達2.8噸,與2019年同時期的1.8噸相比大幅增加,Brown補充表示,該國沒有食用叢林肉的傳統,除非日子很艱難,民眾沒有其他辦法養家糊口或維持生計。

6月時,致力於透過社區合作來保護東非安博塞利-察沃-吉力馬札羅(Amboseli-Tsavo-Kilimanjaro)生態系的偉大生命基金會(Big Life Foundation)就指出,整個2017年,肯亞的安博塞利國家公園只有4隻長頸鹿遭盜獵,2019年原是他們認為非常糟糕的一年,損失了16隻長頸鹿,但在疫情影響下,盜獵率若未能獲得控制,2020年損失的長頸鹿可能會是2019年的十倍。

取自The Telegraph

《The Telegraph》8月報導則指出,盜獵者可以從一隻長頸鹿身上取下約1噸的肉,價值約1,000美元,這些肉會被留在家中食用和被當作牛肉在當地市場販售。非洲野生動物基金會(African Wildlife Foundation)2018年時就曾在肯亞三個屠宰場購買的牛肉中驗到長頸鹿DNA,將長頸鹿肉味裝成牛肉販售的狀況並非疫情發生後才出現,但保育單位擔心,這樣的情況在2020年會大幅增加。

除了肯亞當局緊急撥款增加護林員人數外,國際非營利組織大量投入資源協助,美國自然保育協會就已針對危機啟動了三階段的應對措施,首先是建立一個緊急基金,向關鍵地區提供資金,根據該方案,他們在四個國家維持了950位護林員的工作;第二階段是提供低成本的旅遊組合,以刺激產業復甦;第三階段則著眼於多元化,在肯亞,美國自然保育協會就正在與當地夥伴合作,幫助社區擴大畜牧業及發展其他工藝。

儘管肯亞目前尚未有2020年的盜獵統計結果,但消失的遊客、消失的工作機會都還沒開始恢復,令人擔心在耳目不足的情況下,長頸鹿這種正在經歷無聲滅絕的物種,處境會更加艱難,而仰賴旅遊業的非洲,未來該何去何從,旅遊業是否能順利復甦、或發展出其他穩定的產業,也仍是未知數。

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