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疫情影響收入 英國愛丁堡動物園擬將貓熊送回中國 野貓復育計畫也陷危機

記者 吳昱賢/報導

貓熊「陽光」,照片攝於2019年。圖片來源/BBC


受到新冠肺炎疫情影響,旅遊禁令使得遊客銳減,許多動物園、水族館、野生動物公園也暫停開放,平時仰賴門票收入的動物設施頓時陷入資金困境。經營愛丁堡動物園和高地野生動物公園的蘇格蘭皇家動物協會(Royal Zoological Society of Scotland)也是被迫暫停開放的動物園之一,現在因為財政壓力,動物園打算在明(2022)年結束與中國政府的合約,將貓熊送回中國。

綜合外媒報導,2011年1月中國野生動物保護協會與蘇格蘭皇家動物協會達成協議,將公貓熊「陽光」和母貓熊「甜甜」租借給愛丁堡動物園,租借期為10年,租賃費用約為每年100萬英鎊(約136萬美金),這對貓熊是英國唯二的大貓熊。

隨著2021年到來,租借期也來到尾聲,然而因為疫情衝擊,現在蘇格蘭皇家動物協會打算不續約,將兩隻貓熊歸還給中國。根據蘇格蘭皇家動物協會的公告,由於疫情緣故,動物園在2020年關閉了3個多月,財務缺口高達200萬英鎊(約272萬美金)。協會總監David Field表示,疫情後的封城帶給協會「巨大的財務影響」,他解釋:「由於我們的大部分收入來自遊客,疫情導致我們面臨巨大的財務缺口。確定的是,未來遊客數量控管、社交距離等限制仍會持續一段時間,即便現在重新開放恐怕也無法彌補財務缺口。」

為了使動物園持續經營下去,蘇格蘭皇家動物協會向英國政府申請貸款,辭退部分員工,並發起募款。由於英國政府的動物園基金紓困針對小型動物園,蘇格蘭皇家動物協會無法申請,現在他們考慮不續約租借大貓熊,以節省開銷。

Field補充說明:「我們必須盡可能地省錢,包含評估大貓熊合約的租借成本,以及牠們的日常照護費用,不過現階段一切都尚未定案,我們將在未來幾個月內與中國方討論下一步。」

蘇格蘭皇家動物協會的另一項計畫也面臨財務缺口。圖片來源/BBC

除了貓熊外,蘇格蘭皇家動物協會正在執行的另一項計畫也受到影響,面臨取消或延後的命運。Field指出,這項計畫打算將蘇格蘭野貓重新引入高地,透過繁殖、野放等方式復育,但由於資金來源來自歐盟生命計畫(EU Life),隨著英國脫歐,加上動物園財政缺口持續擴大,計畫恐怕不得不喊卡。

Field無奈地說:「蘇格蘭野貓計畫還差大約90萬英鎊,這意味著它可能不得不被取消,我們仍竭盡全力籌措資源,不論是野貓計畫,還是陽光和甜甜。在過去的9年裡,陽光和甜甜帶給我們的遊客深刻的印象,幫助數百萬人與自然連結,並激發他們對野生動物保護的興趣。我很希望牠們能夠在我們這裡多待幾年,這是我目前的目標。」

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