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小鬚鯨受困太地町定置漁網19天 未能獲救 漁民溺死鯨魚

記者 李娉婷/報導

近日,「血色海灣」日本和歌山縣太地町再次受到國際關注,一隻小鬚鯨自去(2020)年末誤入當地定置漁網以來一直未能獲得釋放,儘管有來自國際的輿論壓力,但動保組織推測,漁民最終還是會獵殺鯨魚。在小鬚鯨受困19天後,1月11日,眾人對牠能活下來的期盼落空,動物福利組織的空拍鏡頭顯示,漁民用繩子綁住小鬚鯨的尾鰭,讓動物無法上到水面換氣,最後窒息身亡。

太地町漁民將小鬚鯨倒吊,讓牠無法上到水面換氣,最後小鬚鯨窒息死亡。   取自Yahoo News Australia(Source: LIA / Dolphin Project)

這隻小鬚鯨自2020年12月24日以來一直受困太地町的定置漁網中,儘管日本非營利組織「生命調查局」(Life Investigation Agency, LIA)和國際組織「海豚計劃」(Dolphin Project)在隔日早晨發現狀況後馬上呼籲救援,但當地政府及漁民卻遲遲沒有動作,直到近兩週後,此事鬧上國際新聞版面,1月7日,同樣關心此事件的「國際人道協會」(Humane Society International, HSI)消息指出,日本水產廳表示已要求和歌山縣政府在盡可能安全的情況下釋放小鬚鯨。

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然而好消息並沒有持續太久,事件最終仍迎來了殘酷的結局。1月11日早晨,小鬚鯨被漁民獵捕上岸,目擊報告最初暗示小鬚鯨是被裝有爆裂彈頭的魚叉殺害,但空拍影像顯示,動物事實上是被「淹死」的。

鯨魚是用肺呼吸的水生哺乳動物,牠們不像魚類,不能永遠待在水下,需要浮出水面換氣,影片中,漁民用繩子纏繞小鬚鯨的尾鰭,將小鬚鯨「倒吊」,讓牠的頭浸在水中無法離開,約20分鐘後,小鬚鯨窒息死亡,漁民將小鬚鯨屍體拉上其中一艘漁船,用藍色防水布包裹起來,然後送去屠宰。

生命調查局主席Ren Yabuki持續拍攝這隻小鬚鯨的狀況,並目睹了鯨魚被殺的那一刻,在那個當下,他情緒激動的表示:「不!漁民殺死小鬚鯨了,我很抱歉……噢不,天啊。」在無法換氣的情況下,鯨魚通常是因為關閉氣孔而窒息死亡,事後他:「我覺得非常噁心、傷心,我一直在記錄鯨魚被殺害的過程,我的手在抖。」

國際人道協會的動物福利專案經理Georgie Dolphin在一份聲明中表示:「我們為這個可怕的結果感到難過。一想到只要在三週前打開漁網就能救牠實在很痛苦,這隻可憐的動物本來可以自由游動,而不是長時間受困,最後被宰殺、在當地市場販售。」

小鬚鯨受困定置漁網19天,儘管在牠生命的最後一週受到大量國際關注,最終仍被捕捉殺害。   取自Yahoo News Australia(Source: LIA / Dolphin Project)

當地的漁業合作社上週表示,它們會試著放走鯨魚,但這種鯨魚約4到5公尺長牠的體型和強力的潮流可能讓這一切無法執行。而每天都用空拍機進行觀測的Ren Yabuki指出,在小鬚鯨受困後,他只見過漁民敷衍的嘗試了一次釋放鯨魚。

日本在2018年12月宣布退出國際捕鯨委員會(International Whaling Commission, IWC),並於2019年7月重啟了停止超過30年的商業捕鯨活動,今(2021)年,日本的捕鯨上限是383隻,包括了171隻小鬚鯨,其中有37隻是允許「混獲」(bycatch,與其他魚類一起被偶然捕獲)的額度,例如這起事件中的小鬚鯨。

Georgie Dolphin說:「雖然我們哀悼這隻動物的悲慘逝世,但我們知道,每年在日本沿海,更多的鯨魚也遭受了類似的殘酷殺害,牠們是日本繼續商業捕鯨活動的沉默受害者,很少被人看到。」

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