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峇厘島獼猴會識貨 瞄準遊客貴重物品開搶 食物贖金換回

記者 李娉婷/報導

獼猴的頑皮眾所皆知,讓人類相當煩惱,一些觀光地區更是常有遊客遭猴子「搶劫」,不過對科學家來說,牠們的行為可不只是搶東西如此簡單,還包含了更深刻的文化智慧——一項新研究發現,印尼峇厘島的食蟹獼猴學會了偷取遊客身上的高價物品來換取食物,而且只有在收到足夠的「贖金」後才會歸還,表現出了驚人的經濟決策過程!

印尼峇厘島烏魯瓦圖廟的獼猴會藉由偷取遊客的貴重物品,來「以物易物」。   取自Independent

在印尼峇厘島的烏魯瓦圖廟(Uluwatu Temple),徘徊在此的食蟹獼猴(又名長尾獼猴)以明目張膽地「搶劫」遊客而聞名,而且會緊緊抓住搶到的物品,例如包包、帽子、太陽眼鏡、平板電腦和手機等,直到遊客拿食物交換才會歸還,而這些猴子的厲害之處不只如此,研究人員發現,牠們還擅長判斷物品的價值,並利用這些訊息來將利益最大化,成年的野生長尾獼猴聰明到可以理解哪些東西對遊客來說更貴重,例如電子產品,而且只有在收到牠們認為價值相應的食物後,才會歸還物品。

這項研究近日發表在英國皇家學會(Royal Society)的科學期刊上,來自加拿大萊斯布里奇大學(University of Lethbridge)和印尼烏達亞那大學(Udayana University)的科學家們觀察到,除了能夠「使用物品作為象徵性工具來要求特定的食物獎勵」外,猴子以物易物的能力還會隨著年齡和經驗的增加而成長,年長的猴子會優先選擇較高價值的物品。

萊斯布里奇大學心理學系副教授、研究的主要作者Jean-Baptiste Leca博士:「這些猴子已經成為搶那些心不在焉的遊客的專家,他們不聽寺廟工作人員的建議,沒有把貴重物品牢牢掛在脖子上或收進背包中。」

印尼峇厘島的獼猴學會了竊取遊客的高價值物品,以換取更多、更喜歡的食物。   取自NZ Herald

研究團隊在2015到2016年時觀察了烏魯瓦圖廟的長尾獼猴273天,記錄下猴子和遊客間的2,000多次互動,並在2019年進行了進一步的觀察,研究人員透過觀察猴子對三種食物的偏好,來設立食物獎勵的相對價值——烏魯瓦圖廟會提供遊客生雞蛋、水果和餅乾等食物,讓被搶的遊客跟獼猴交換,贖回物品——他們發現每隻猴子在食物獎勵之間有不同的偏好,而攝影畫面顯示,猴子相當了解自己所偷取的物品價值,而且在偷手機、錢包和相機等物品時,通常會爭取更多或牠們更喜歡的食物獎勵,在較低價值的物品時,則更有可能接受民眾拿牠們比較不喜歡的食物獎勵來交換。

猴子、遊客和廟方工作人員之間的「討價還價」通常會持續數分鐘,研究團隊在觀察到的案例中,最久的一次交易(猴子將物品歸還)是25分鐘,其中包括了17分鐘的「協商」時間。Leca表示,搶劫和以物易物是猴子文化智慧的一種表現,「這些行為是經由社會學習而來,並且在這群猴子中世代流傳,至少維持了30年。」

研究指出,烏魯瓦圖廟的獼猴展現了前所未有的經濟決策過程,這種自發、針對特定對象、普遍、跨世代、經過學習和受社會影響的做法,可能是自由活動的動物在文化上維持代幣制的首例。

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