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海獅媽媽過馬路 紐西蘭地方政府封路一個月 讓動物安心通行

記者 李娉婷/報導

在紐西蘭的這座城市,動物是優先事項!近日,新西蘭南島的第二大城但尼丁(Dunedin)決定關閉一條道路一個月,好讓一些「特殊居民」能夠安全過馬路。這個季節,紐西蘭海獅正在孕育後代,每年但尼丁都會關閉道路好讓野生動物能夠安全通過,但通常最多只會持續一兩天,而市議會今年一舉封路一個月的決定不僅沒有遭到抗議,還獲得了當地民眾的掌聲。

在但尼丁一座高爾夫球場產下後代的紐西蘭海獅媽媽,牠已經開始定期過馬路到海灘,為此當地市議會決定封路一個月。   取自RNZ

1月12日,但尼丁市議會在社群網站宣布,他們已經關閉了約翰威爾森海洋大道(John Wilson Ocean Drive),在接下來的一個月中,為了讓一些特殊的居民安全地使用道路——有鑑於一隻紐西蘭海獅媽媽和牠的寶寶已經住在道路隔壁的高爾夫球場上,而且會定期過馬路到海灘,車輛將不得通過這條路。儘管車輛暫時禁入,人們依然可以用走路或騎自行車的方式遊覽這個地區,但市議會也請民眾留給海獅足夠的空間,至少要距離牠們20公尺,遛狗的民眾也需繫好牽繩,市議會指出,紐西蘭海獅瀕臨滅絕,是世界上最稀有的海獅之一。

衛報》(The Guardian)報導,在但尼丁這個擁有12萬人口的港口城市,每年夏季月份都會關閉道路,好讓野生動物安全通過,但通常最多只會持續一兩天,今年為期一個月的封路獲得了當地民眾的讚賞,甚是有人呼籲市議會永久關閉這條道路,好保護這些脆弱的野生動物。

紐西蘭海獅是瀕危物種,也是世界上最稀有的海獅之一。   取自EcoWatch

在紐西蘭,海獅常常遭到狗的攻擊,在距離太近的情況下,牠們也會追趕人類。這些重約200公斤的動物自1993年以來就在但尼丁和其周圍地區繁殖,由於各方的保護工作不斷加強,海獅繁殖季已經成為當地夏天的固定大事,今年但尼丁預計至少將會有20隻小海獅出生。在這個城市出生的海獅,成年後也會回到這裡產下牠們的後代,牠們可能會在任何地方生產,牧場、農舍和高速公路旁都是曾誕生小海獅的地點,當然,還有今年選擇在高爾夫球場落腳的這隻海獅媽媽。

紐西蘭保育部奧塔哥大區(Otago)沿海生物多樣性巡邏員Jim Fyfe,這是這隻叫做Hiriwa的海獅的第五個孩子——但這是牠第一次在高爾夫球場生產。他說:「牠已經來到了約翰威爾森海洋大道,並進入高爾夫球場,把孩子放在​​樹叢裡。我們非常肯定牠生寶寶了,我想辦法回收了胎盤,並把它扔下懸崖……這樣就不會吸引任何狗了。」

Fyfe表示:「只要高爾夫球手給牠們尊重的距離,記住牠們在那裡並且不會朝著那方向打出高爾夫球,我認為一切應該都會很順利。」而該高爾夫俱樂部的經理Wilson James則表示,這些動物是受歡迎的榮譽會員,而且表現的非常好,他說:「我們在俱樂部第13條球道的邊緣發現了海獅,牠在忙自己的事,看起來也很放鬆,所以我們就任牠自由發展。我想一個新手媽媽可能會很有保護欲,但到目前為止,我們還沒有任何會員回報海獅有任何異常或攻擊行為,甚至還沒有人看過海獅媽媽或寶寶,牠肯定已經找到了一個很隱密的藏身處,好在接下來的幾週養育小海獅。」

根據保育部的數據,紐西蘭海獅約還有12,000隻,但牠們的主要繁殖族群仍在減少,面臨著來自漁業、疾病、糧食供應和人類影響的威脅,在Covid-19大流行之前,但尼丁的遊客常會打擾在海灘上曬日光浴的海獅,入侵動物的棲地,至為了自拍和拍照。而根據當地法律,殺死海獅的任何人都可能面臨最高兩年的有期徒刑,或最高25萬紐元(約17.8萬美元)的罰款。

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