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美國賽鴿現身澳洲?假腳環虛驚一場 澳洲農業部放行

記者 李娉婷/報導

上週,一隻鴿子在澳洲引起大量關注,因為牠戴著美國賽鴿的腳環,在媒體報導猜測牠是否真是遠渡重洋而來時,以嚴謹聞名的澳洲檢疫檢驗局也釋出了可能會捕捉撲殺鴿子的消息,因為未經檢疫的鴿子會對澳洲鳥類構成生物安全風險,所幸經過相關單位出面澄清,這隻鴿子被判定應為澳洲鴿,遠離死亡危機。

身世之謎引發討論的鴿子Joe。   取自Voice of America

12月26日,住在墨爾本的切利-伯德(Kevin Celli-Bird)在後院發現一隻精疲力盡的鴿子,牠的腿上戴有腳環,根據腳環判斷,牠是一隻來自美國的賽鴿,並且可能是從10月29日在奧勒岡州的一場560公里的比賽中消失,來到此地,而墨爾本與奧勒岡州相距13,000公里,這隻鴿子是否真的是從美國而來,在上週獲得了媒體關注,同時引來了檢疫單位。

在媒體報導了這隻被取名為Joe的鴿子的故事後,澳洲檢疫檢驗局14日打電話給被切利-伯德,請他協助抓住這隻鳥,因為牠如果來自美國,他們擔心牠會有鳥類疾病,計畫將其撲殺,不過在Joe恢復體力後,切利-伯德就無法再碰到牠了,澳洲檢疫當局因此考慮請專業人員捕捉鴿子,負責生物安全的澳洲農業部也表示鴿子不被允許留在澳洲。

美國賽鴿遠渡重洋落腳澳洲?鴿子身分不明 面臨安樂死危機

不過,美國賽鴿聯盟(American Racing Pigeon Union)運動發展經理羅伯茲(Deone Roberts)隨後出面表示,澳洲這隻鴿子的腳環是假的,因為該編號屬於美國一隻灰鴿,並非在澳洲被拍到的那隻鴿子,他說:「澳洲的那個腳環是偽造的,無法追蹤,牠肯定在澳洲有個家,而不是美國,需要有人看一下那個腳環,然後了解那隻鳥不是來自美國,他們不需要殺了牠。」

隨後,澳洲農業部也同意這項說法,該部門在一份聲明中表示,在調查後他們認為Joe很可能是隻澳洲鴿,沒有生物安全風險,因此將不會採取進一步行動。

Joe的「身世之謎」在澳洲可說是引起了不小的風波,稍早代理總理麥科馬克(Michael McCormack)甚至出面表示,如果這隻鴿子來自美國,政府不會對此寬容,他說:「如果Joe來到這裡的方式不符合我們嚴格的生物安全措施,那麼牠的運氣不太好,只能在飛回家和面對後果中選一個。」

在此之前,Joe所在的維多利亞州衛生部長佛利(Martin Foley)曾呼籲聯邦政府赦免這隻鳥,即使其中存在疾病風險,他說:「我呼籲聯邦檢疫官員展現出一點同情心。」小黨動物正義黨(Animal Justice Party)的維多利亞州議員米迪克(Andy Meddick)也呼籲政府寬恕Joe。

那麼真腳環的那隻鴿子在哪呢?10月29日奧勒岡州曲河挑戰賽(Crooked River Challenge)主辦方的克瑞莫(Lucas Cramer)說,該鴿子在比賽中消失了,「那隻鳥沒有完成比賽,牠沒有賺到任何錢,所以沒有價值。」他表示,鴿子確實有可能搭乘一艘從奧勒岡州到澳洲的船橫越太平洋,但澳洲的那隻鴿子跟擁有該腳環的鴿子不是同一隻,「牠甚至都不是賽鴿。」

鳥類福利組織墨爾本鴿子救援(Pigeon Rescue Melbourne)的照護員史考特(Lars Scott)說,帶有美國腳環的鴿子在城市周圍並不罕見,許多墨爾本的養鴿者會在網路購買這些腳環,用來當作記錄鴿子的方式。

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