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極危鯨魚只剩不到400隻 北大西洋露脊鯨生產季現曙光 迎來“嬰兒潮”

記者 李娉婷/報導

數量只剩不到400隻的北大西洋露脊鯨,儘管正處於嚴重的困境之中,但仍有生存希望!今年冬天的生產季,在美國佛羅里達州和北卡羅萊納州間,共有14隻新生小鯨魚被目擊,保育組織表示這是至今為止狀況最好的一次生產季,但同時也警告,北大西洋露脊鯨自2017年以來也一直在經歷「異常死亡事件」,人們依然必須加倍努力保護這些脆弱的動物。

編號3720的北大西洋露脊鯨媽媽和牠的第一個寶寶。   取自FWC Fish and Wildlife Research Institute

「週末開始的方式是—一隻新生的小鯨魚!」近日,美國國家海洋暨大氣總署(NOAA)東南地區辦公室和佛羅里達州魚類和野生動物保育委員會(FWC)紛紛在社群網站上更新北大西洋露脊鯨生產狀況,在這一季的生產季,至少已經有14隻小鯨魚出生,其中有3隻鯨魚是第一次生產的新手媽媽,分別是12歲的Champagne、19歲的Infinity和14歲的編號3720(尚未命名)。

11月中旬到4月中旬是大西洋露脊鯨的生產季,對一個總數只剩下不到400隻的物種來說,14隻小鯨魚的出生可說是迎來了「嬰兒潮」,保育組織野生動物保衛者(Defenders of Wildlife)就表示,這是多年來最令人鼓舞的生產季——2017年到2020年,北大西洋露脊鯨族群只有22隻新生兒,而本季發現的小鯨魚,數量已經超過該數字的一半!在剩下的兩個月中,科學家預計還會有更多的小鯨魚出生。

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雖然有這樣的好消息,但對於物種生存危機的提醒依然不可少,根據NOAA截至2020年末的統計,北大西洋露脊鯨的數量只剩下不到366隻,而且本季第一隻被記錄到的新生小鯨魚,已經在2020年11月底被發現死亡,此外,野生動物保衛者的資深律師Jane Davenport指出,自2017年以來,北大西洋露脊鯨一直在經歷異常死亡事件,在美國和加拿大海域共有32隻鯨魚確認死亡、14隻遭遇嚴重或不可挽救的傷害。

Davenport:「儘管這些小鯨魚的出生是振奮的跡象,但持續的威脅表明,我們仍然必須加倍努力保護這些脆弱的寶寶及牠們的媽媽。露脊鯨每天都面對著漁繩和超速船隻的生存挑戰,在過去十年中,它們就造成了200多隻露脊鯨的死亡,我們殺死露脊鯨的速度遠快於牠們的繁殖,除非我們迅速採取行動消除這些威脅,否則我們將沒有時間來拯救這個物種免於滅絕。」今年1月,就有一隻北大西洋露脊鯨在喬治亞州沿海被目擊遭漁具糾纏。

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除了宣布小鯨魚的出生外,NOAA也發布報告指出,許多船隻忽略了在可能有露脊鯨出沒的地區降速的建議和要求,這促使保育組織呼籲政府採取更多保護措施,海洋保育組織Oceana說:「NOAA承認需要做更多的工作來保護北大西洋露脊鯨遭船隻撞擊,現在是聯邦政府採取行動的時候了,必須將自主限速區改為強制限速區,目前的強制限速區也必須擴大和落實執行,Oceana呼籲NOAA更新船運規定,在為時已晚前保護這些珍貴的鯨魚。」

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