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科學家發現世上最小爬行動物 棲息地森林遭砍伐 面臨生存壓力

記者 吳昱賢/報導

科學家在馬達加斯加發現新物種奈米變色龍,是目前世界上最小的爬行動物。圖片來源/Frank Glaw

記者 吳昱賢/報導

一群國際團隊在東非國家馬達加斯加發現了新的變色龍物種,這個新物種中目前發現的成年雄性變色龍,體型只有1.35公分,是世界上最小的爬行動物。雖然發現新物種是好事,但科學家也指出變色龍的棲息地正面臨生存壓力,由於活動範圍小,碰上森林砍伐、土地開發等事件就會對族群造成嚴重影響,幸好該地區日前已經被指定為保護區。

綜合外媒報導,由德國和馬達加斯加科學家組成的聯合團隊,在馬達加斯加北部考察時,發現了「世界上最小的爬行動物」,他們將這個新物種命名為奈米變色龍(nano-chameleon),正式學名則是「Brookesia nana」,並且將相關發現刊登在最新一期的《科學報告》期刊中。

根據團隊發現,雄性奈米變色龍的體長只有1.35公分,包括尾巴在內的總長度只有2.2公分,是所有高等脊椎動物中最小的雄性動物。國慕尼黑動物學蒐藏研究中心(Bavarian State Collection of Zoology,ZSM-SNSB)的爬行動物館長、該研究的第一作者Frank Glaw解釋:「雖然付出了巨大的努力,但我們還是只有找到兩個個體,一雄一雌,雌性的個體比較大。」

團隊指出,他們曾試圖尋找出更多個體,但礙於奈米變色龍體型太小,又有良好的保護色,最後只好放棄。後續他們動用微電腦斷層掃描(Micro-CT),發現雌性變色龍體內育有2顆卵,雄性個體的生殖器也發育完成,確認皆為成年個體。

奈米變色龍除了身體特別小,其他身體特徵與普通變色龍都相似,唯一不同的地方在於奈米變色龍的生殖器相當雄偉。奈米變色龍的生殖器是體型的18.5%,是所有物種中第5大。對於這樣的發現,德國布倫瑞克工業大學的生物學教授Miguel Vences解釋:「在大型變色龍中,雄性往往比雌性大,但在小型變色龍中,情況恰恰相反。因此,我們推測小型物種的雄性個體需要相對大的生殖器,來與體型較大的雌性交配。」

奈米變色龍生活在馬達加斯加北部山區,雖然發現新物種對科學家來說是好消息,但同時他們也警覺到奈米變色龍的生存危機。漢堡自然中心專員Oliver Hawlitschek表示:「多數小型變色龍的分佈範圍都非常小,有時僅有幾公頃的面積。因此,儘管我們目前只知道兩個個體,但預計奈米變色龍的分佈範圍同樣非常有限。不幸的是,這塊棲息地正面臨著森林砍伐、土地開發等壓力,一旦環境遭受破壞,奈米變色龍有可能很快就面臨滅絕的命運。」Oliver指出,該地區目前已經被馬達加斯加政府指定為保護區,希望這能讓奈米新變色龍存活下來。

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