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英國最孤獨大象Anne獨居19年 動團呼籲讓牠搬家

記者 李娉婷/報導

大象是情感豐富的群居動物,在野外以家族為單位生活,但在人工圈養環境中,往往只有為數不多的同類能作伴,有些甚至獨居。英國一隻名為Anne的年長大象,就已經有19年沒有見過同類了!儘管Anne現在生活的野生動物園環境已經比過去的馬戲團好上許多,但為了讓牠擁有更好的餘生,近期英國大象保護組織再次呼籲讓Anne搬到國外庇護所,過上有同類作伴的生活。

被稱為「英國最孤獨大象」的Anne。   取自The Canary

被稱為「英國最孤獨大象」的Anne相當年長,已經有60多歲(確切年齡未知),1950年代,Anne在還是寶寶時就被迫和母親分開,從斯里蘭卡來到英國生活,牠一生大部分的時間都在馬戲團度過,直到動保組織國際動物守衛者(Animal Defenders International)揭發牠最後所待的巴比羅伯茲的超級馬戲團(Bobby Roberts Super Circus)對大象的虐待,Anne才終於得以脫離50多年的表演生活,在2011年移居威爾特郡的朗利特野生動物園(Longleat Safari and Adventure Park),馬戲團主也因此被判處三年緩刑。

Anne在巴比羅伯茲的超級馬戲團(Bobby Roberts Super Circus)遭到工作人員的虐待。   取自Mirror

在馬戲團的最後幾年,Anne已經沒有同類作伴,來到朗利特野生動物園後依然獨自生活,至今已獨居19年。儘管英國《動物園證照法》(Zoo Licensing Act 1981)規定,雌象必須時刻與其他大象保持社會接觸,但根據英國和愛爾蘭動物園和水族館協會(British and Irish Association of Zoos and Aquariums, BIAZA)大象福利小組(Elephant Welfare Group, EWG)的說法,在「少數、特定、確定的情況」下,有些場所得以單獨飼養大象,由於Anne的「年齡和天性」,牠似乎被歸類為這樣的特殊案例。

不過,在法國南部、佔地超過70英畝的大象天堂歐洲大象庇護所(Elephant Haven European Elephant Sanctuary)希望能夠為Anne提供住所,這個剛完成第一階段建設不久的設施是歐洲第一個大象庇護所,創辦人Sofie Goetghebeur和Tony Verhulst都曾在朗利特野生動物園工作過,目前大象天堂還有沒大象入住,但已經準備好迎接三隻雌象。

大象天堂歐洲大象庇護所佔地超過70英畝,自前已經完成第一階段建設,準備迎接三隻大象入住。   取自Elephant Haven European Elephant Sanctuary

在大象天堂表達了希望能接手照顧Anne的想法後,英國大象行動組織(AFEUK)一直在呼籲朗利特野生動物園讓Anne進行獨立評估,以確定牠是否適合搬家,國際動保組織生而自由基金會(Born Free)和四爪(Four Paws)也支持這項做法,而現在,數十位全球專家加入了他們的行列。

由40多位專家組成的大象支持網絡(Pro Elephant Network, PREN)簽署了一封給予英國環境部副部長Zac Goldsmith、西南威爾特郡議員Andrew Murrison和朗利特野生動物園負責人的公開信,支持對Anne的身心健康和處境進行獨立專業評估,以確認牠是否可以搬遷,以及此舉是否對牠的長期健康和福祉有幫助。此外,公開信還呼籲朗利特野生動物園採取短期行動,以提升Anne目前居住環境的豐富化程度。

朗利特野生動物園發言人則表示,Anne在牠的室內和室內活動空間都有很多的刺激和豐富化設施,包括樹幹、樹枝、玩耍用的球、土堆等,以及各種不同的餵養方式,他們沒有排除Anne搬到其他設施的可能性,但任何決定都必須完全基於牠的具體需求和福利,「牠是一隻非常老的大象,並且有著與年齡有關的健康問題,遺憾的是後者不會得到改善。過去除了遭受飼養人員的身心虐待之外,還有證據表明牠被其他大象欺負,許多獨立的動物福利專家和照顧牠的團隊認為,現在嘗試讓牠融入其他大象的危險性非常高。」

朗利特野生動物園的環境在圈養大象之中或許已經算好,但倡議者認為,這距離一隻大象應有的生活還太遠。   取自Longleat

在大象研究和保護方面擁有30多年經驗的保育生物學家、大象天堂的顧問委員會成員Keith Lindsay則認為,應該要放眼野外來確定圈養大象的需求,大象應要有足夠多變的漫遊空間,並與盡可能多的大象擁有社交的選擇,此外,Lindsay也提出了英國的氣候問題,寒冷的天氣讓Anne需要在室內待上更長的時間,他表示圈養設施的確可以盡可能地豐富化來彌補不有趣的環境,也承認朗利特野生動物園曾試圖讓Anne的欄舍變得更好,但是他的總結是:這還不夠。

對於被其他大象欺負的問題,Lindsay表示,野外的大象不會被「霸凌」,因為如果發生受到攻擊的狀況,牠們就不會接近合不來的大象,而庇護所有足夠的空間讓大象避免被欺負,這在更侷限的空間中,例如動物園或馬戲團,是辦不到的。

簡言之,Lindsay認為庇護所的生活可以為Anne提供空間和陪伴,同時能夠處理朗利特野生動物園正在關注的一些問題,他說:「我只能得出牠的生活很空虛的結論……如果你有著演變到能應對複雜的社交活動和環境的大腦,所有的挑戰卻被帶走,就會陷入困境。」

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