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全球最資深動保團體 RSPCA走過近200年 疫情間努力站穩腳步

記者 李娉婷/報導

在二十一世紀,動物保護已成顯學,法律不斷推陳出新,動物福利組織也在世界各地林立,但你知道世界上成立最久的動保團體是哪家嗎?作為全球第一個發展動保運動的國家,最資深的動保團體當然也在英國!

1824年,防止虐待動物協會(SPCA)在英國倫敦成立,十多年後,維多利亞女王授予了協會「皇家」(Royal)的稱號,自此協會更名為皇家防止虐待動物協會(RSPCA),近200年的動物保護經驗,讓RSPCA成為該領域的權威,不僅在英國民間相當具有公信力,連政府制定相關法案時,也會徵求他們的意見。

疫情期間,儘管收入大減,RSPCA仍盡力維持救援工作。   取自Third Sector

(※RSPCA並非英國最早成立的動保團體,在此之前還有一些成立後未能成功運作的組織,但它確實為存續時間最長、最資深的動保團體。)

RSPCA已是現今全球最大的動物福利組織,自成立以來,他們就致力於防止殘酷對待動物行為,持續進行公共宣傳教育民眾,以減少動物遭受的苦難,同時也推動並執行動物保護相關法律——在成立的第一年,儘管該組織在公眾間還沒有多少聲量,也時常遭受批評與嘲諷,但他們已將主要來自史密斯菲爾德肉市場(Smithfield Market)的63名罪犯帶到法院,並全數成功定罪。

SPCA創辦人之一、1822年英國《禁止虐待牲畜法》推動者理查·馬丁(Richard Martin),他曾被國王喬治四世暱稱為「仁慈的迪克」(Humanity Dick)。   取自Wikimedia Commons

當時,雖然有1822年成功通過的《禁止虐待牲畜法》(Cruel Treatment of Cattle Act,通常被稱為「馬丁法案Martin’s Act」),明訂牛、馬、綿羊等動物不得遭受過分虐待,否則將面臨最高5英鎊的罰款或最多兩個月的監禁,但地方法官往往對此不以為意,許多人認為這項法律只是個玩笑,直到SPCA創辦人之一,同時也是《禁止虐待牲畜法》推動者的理查·馬丁(Richard Martin)以一種戲劇化的方式扭轉局勢。

馬丁以殘酷對待動物罪名起訴了一名名為比爾·伯恩斯(Bill Burns)的小販,儘管伯恩斯明顯有罪,但他感覺到地方法官似乎不願定罪,這種狀況在當時常常發生,治安法官興趣缺缺,根本不在乎悲慘的驢子的命運,馬丁突然意識到這件案子要輸掉了,於是,他毫不猶豫地把驢子帶到法院,帶到震驚的法官和法庭人員面前,所有人都清楚地看到了驢子身上的傷口,最後,伯恩斯遭到罰款,馬丁也獲得了他想要的宣傳,案件登上報紙,之後還有畫家為此作畫、音樂廳的喜劇演員演出該橋段。SPCA早期的成功,很大程度上是基於其執行馬丁法案的努力。

畫家P.馬修斯(P. Mathews)對比爾·伯恩斯(Bill Burns)一案繪製的作品,伯恩斯因為毆打驢子,成為世界上第一個因虐待動物而被定罪的人。   取自Wikimedia Commons

在成立之初,由於保護動物仍不是英國社會主流觀念,SPCA的捐款極少,過的相當拮据,幾乎要破產,工作人員也時常面對嘲笑和毫無根據的賄賂指控,並冒著生命危險在進行調查,曾有一名檢查員在阻止鬥雞活動時被毆打至重傷,送醫後仍不幸死亡。

但慢慢地,這個組織變得越來越強大,到了1835年,一封來自肯辛頓宮(Kensington Palace)的信寄到SPCA,表達了肯特公爵夫人(Duchess of Kent)凱瑟琳和維多利亞公主對該組織的支持,不到兩年的時間,維多利亞繼位成為英國女王,她對協會活動的鼓勵立即而慷慨,並在1840年賦予了該組織皇家的稱號,自此SPCA更名為RSPCA,至今英國女王伊麗莎白二世仍是協會的贊助者。

由於出色的執法能力,RSPCA被英國政府委託辦理動物保護案件稽查處理(未收取政府經費),除了在英國本土的動物福利推廣工作,RSPCA還成立了國際事務部,用實際行動影響英國以外的國家。

在2020年新冠肺炎疫情之前,RSPCA有1600多名員工,其中有約300名動保檢查員、50名動物福利員、100名動物收集員,分別負責調查情節極度嚴重的虐待動物案件、情節稍微嚴重的案件以及收集與救援生病、受傷的動物,警方調查動保案件時,也大多直接把案件交給RSPCA處理。

2019年,RSPCA確保了1,425件虐待動物案件被定罪。   取自RSPCA

根據報導年報,RSPCA在2019年幫近40,000 隻動物找到新家,調查了超過93,300件虐待動物投訴,並起訴了661人的虐待動物行為、發出超過48,000封建議和福利通知,幫助飼主改善照顧動物的方式。而RSPCA的主要收入來源仍是民眾捐款,2019年該組織收到了6900萬英鎊的遺產捐贈、3960萬英鎊的一般捐款,慈善活動的收入則為1120萬英鎊,還有170萬英鎊的投資收入。

也因此,2020年新冠肺炎疫情席捲全球後,RSPCA也受到了不小的衝擊,6月時,由於捐款下降,該機構宣布將裁員300人,經過與員工和工會的協商,儘管裁撤數量有些微調整,但8月時仍確定裁員269人,並關閉兩間動物醫院、兩間收容中心以及一間貓咪救援中心。RSPCA估計,組織2020年的財政赤字將在2000萬至2500萬英鎊間,如果不採取行動,未來三年數字可能會上升至4,700萬英鎊,造成財政黑洞。

在2020年英國十大慈善組織中,RSPCA排名第十。   取自YouGov

根據英國市調公司YouGov在2019年10月1日至2020年9月30日進行的最近一次慈善指數(CharityIndex)調查,RSPCA名列全國第十,是除了導盲犬協會(Guide Dog)外得分第二高的動物相關組織,並且是進步第二快的慈善組織,分數從去年的25.6上升到30.6,YouGov認為,這可能是由於疫情期間RSPCA不斷努力地提高大眾對寵物棄養的認識,因而導致整體評價提升。

(※指數得分是根據民眾評估對組織的印象、品質、價值、滿意度、推薦度和聲譽得分後的平均值,計算出的組織整體品牌健康度,YouGov每天都會在網路向100位民眾進行調查。)

儘管疫情對這個龐大、強而有力的動保組織造成了不小衝擊,但走過近200年的風雨,相信RSPCA調整步伐後,仍能繼續站穩腳步,不僅在英國,也在全世界繼續幫助動物福利的推動。

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