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出外靠朋友!研究發現有朋友的雌性長頸鹿更長壽

記者 李娉婷/報導

在二十一世紀,許多野生動物的生活過的並不容易,長頸鹿也是如此,牠們的生存遭到人類排擠、受到棲地破碎化的壓力,並被盜獵所威脅。不過,有了朋友的幫助,這些壓力能小一些!最近的一項研究就發現,對於雌性長頸鹿來說,有同性的朋友能夠幫助牠們的生活過的更好、壽命更長。

坦尚尼亞北部的成年雌性長頸鹿。   取自New Scientist(©Derek Lee)

過去的30年中,長頸鹿的數量減少了30%,如今全世界只剩下約11萬隻長頸鹿,生存的困境讓這個物種正在面臨「無聲的滅絕」,不過,有了同伴的扶持,情況可能會好一些。瑞士蘇黎世大學(University of Zurich)的研究人員發現,與其他同性建立緊密的關係,可能會增加雌性長頸鹿的生存機會。

這項研究由蘇黎世大學的博士候選人Monica Bond帶領,研究小組在坦尚尼亞北部的塔蘭吉雷(Tarangire)生態系中觀察了超過1500平方公里的512隻雌性長頸鹿,在2012到2016年的五年間,團隊每年進行六次景觀調查,拍攝遇到的雌性長頸鹿的照片,並透過花紋辨識長頸鹿個體,Bond,每隻長頸鹿出生時都有獨特的斑紋,這些斑紋一生都不會改變。

研究人員基於對人類的類似研究,建立了長頸鹿的社交網,繪製每隻雌性長頸鹿與其他雌性的關係、這些關係的強度,以及長頸鹿團體的平均規模,最後,研究人員發現,至少與其他三隻雌性在小團體裡社交的雌性長頸鹿,生存的可能性比其他更孤立的個體來的高。這項研究結果顯示,與其他環境因素(包括與人類居住區的接近度、食物來源和植被類型)相比,社交能力對長頸鹿生存的影響更大。

Bond說:「朋友對牠們的生存相當重要,我們認為,總體上看這減輕了這些雌性長頸鹿的壓力,並讓牠們過上更輕鬆的生活。」雄性長頸鹿則並非如此,過去的研究表明牠們是獨居動物,會到處尋找雌性與之交配,且不會和其他長頸鹿形成穩定、持續的關係。而即使雌性長頸鹿的社交團體成員會不斷變化,仍能讓牠們擁有更好的生存能力,Bond補充表示:「隨著更多的雌性加入團體,甚至減少了雄性的騷擾,因為獨行的雌性更有可能受到雄性的騷擾。」

除了盜獵外,成年雌性長頸鹿死亡的主因還可能是疾病、壓力或營養不良,生活在較大的團體中,讓長頸鹿可以分享最優質食物來源的訊息、分散照顧年幼長頸鹿的工作量,並抵制雄性長頸鹿不受歡迎的追求,研究團隊表示,這些都可以降低雌性長頸鹿的壓力,幫助牠們更長壽。女性團結的力量不容小覷,在長頸鹿身上也是如此呢!

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