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如何阻止天生獵人?研究發現高比例肉食、玩遊戲能降低貓咪狩獵量

記者 李娉婷/報導

據估計,貓每年殺死數十億隻野生動物,對生態的危害在科學界已被討論多年,現在一項新研究指出,選對食物可以改變貓咪這類的行為!研究發現,吃無穀飼料讓貓咪在門口放置的老鼠和鳥類屍體數量少了三分之一,而只需要和玩具老鼠玩上5到10分鐘,殺害就減少了四分之一,顯示餵食肉類成分高的食物,並和貓咪一起玩來模擬狩獵情境,會阻止牠們獵殺野生動物。

研究還發現,項圈上的鈴鐺對被貓殺死的動物數量沒有影響。   取自The Guardian

衛報》(The Guardian)報導,許多貓飼主不願將寵物養在室內,認為這會抑制牠們的「自然行為」,或因為擔心讓貓陷入困境,不願在牠們的項圈上配戴遏止裝置,最終卻對生態造成了威脅。而這項新研究探究了貓吃飽後仍會狩獵的根本原因,是第一個朝這個方向進行的研究,科學家表示,結果對野生動物、貓及飼主都有好處。

研究發現,項圈上的鈴鐺對被殺死的動物數量沒有影響,也許是因為貓學會了與它們一起狩獵;另一種措施是使用益智餵食玩具,但這卻讓狩獵增加了三分之一,科學家們說,這些貓可能只是餓了。研究作者之一、英國艾希特大學(University of Exeter)的教授Robbie McDonald說:「貓喜歡狩獵的快感,以前的許多防範措施,例如裝鈴鐺,都是試圖在最後一刻妨礙貓咪,我們做的則是在牠們考慮外出狩獵之前,試著透過解決牠們的一些需求來阻止。我們的研究表明,使用完全非侵入性、非限制性的方法,飼主也可以改變貓咪自己想做的事。」

研究結果顯示,餵食肉類成分高的食物還有和貓咪玩遊戲,能減少牠們外出狩獵的行為。   取自Current Biology

科學家們不確定為何餵食貓咪所有蛋白質都來自肉的優質食物能夠減少獵殺,但是他們說貓有特殊的飲食需求,包括肉裡面的特定胺基酸。研究作者、艾希特大學的Martina Cecchetti說:「有些貓食中含有來自植物的蛋白質,這些食物有可能讓某些貓體內缺乏一種或多種微量營養素,進而促使牠們狩獵。但是肉類生產引起了明顯的氣候和環境問題,因此我們的下一步工作之一,就是確定是否可以在貓飼料中添加特定的微量營養素以減少狩獵。」

這項研究發表於《當代生物學》(Current Biology)期刊上,追蹤了300多隻貓在改變食物或加入遊戲時間前後的差異,另外也包括一個對照組。遊戲持續5到10分鐘,這是一次狩獵的平均時間,飼主或使用棍棒上吊著羽毛的玩具,讓貓可以追蹤、追逐和猛撲,每次模擬狩獵後,飼主都會給貓咪一隻玩具老鼠玩,模仿一次真正的獵殺。

不過,玩遊戲減少了哺乳動物被殺死的次數,卻沒有減少鳥類被殺死的次數。科學家們說,這可能是因為遊戲時間通常是在晚上,接近夜間貓獵捕老鼠的時間,而鳥類狩獵通常在早發生;肉類成分高的食物則對哺乳動物和鳥類的狩獵都有減少;還有另一種措施是使用顏色鮮豔的大項圈,這讓鳥類的殺傷率減少了42%,但對哺乳動物卻沒有影響,可能是因為後者的狩獵是在黑暗中進行。

科學家研究了多種不同措施的成效,A:項圈上裝設鈴鐺,B:餵食肉類成分高的食物,C:益智餵食玩具,D:顏色鮮豔的大項圈,E:和飼主玩遊戲,F:對照組,僅紀錄貓咪每天帶回家的獵物種類及數量。   取自Current Biology

研究人員還不知道更多的遊戲時間是否會減少更多的狩獵,或者提供肉類成分高的食物和玩遊戲的效果是否會疊加,但他們的目標是進行進一步的研究。此外,有四分之三的飼主表示,研究結束後,他們將繼續和寵物玩遊戲,但只有三分之一的飼主表示他們會堅持使用價格更高的優質飼料。

參與研究的飼主Lisa George有一隻3歲的虎斑貓,她說:「Minnie很愛狩獵,我們的臥室裡有鳥、廢紙簍裡有老鼠、雜物間裡有兔子,但換了食物後,牠幾乎沒有再狩獵了,我幾乎不敢相信這樣的差別。」

英國的鳥類慈善機構SongBird Survival資助了這項研究,該機構的George Bradley說:「研究表明,貓飼主——就像我——可以採取一些簡單的步驟來真正改善寵物的健康和幸福感,並為我們所有的野生動物帶來巨大的改變。」Bradley指出,在過去的50年中,麻雀和褐頭山雀等鳴禽的數量在英國減少了一半。

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