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美國首次複製瀕危物種 DNA技術讓黑足雪貂誕生 為復育帶來希望

記者 吳昱賢/報導

美國科學家成功復育黑足雪貂,為該物種帶來新希望。圖片來源/USFWS

記者 吳昱賢/報導


複製(克隆)動物一直是飽受道德爭議的議題,但現在複製技術卻有可能為復育瀕危物種帶來希望。2月18日,美國魚類和野生動物管理局(USFWS)發表聲明,指出美國首次成功複製美國瀕危物種,去(2020)年12月一隻名為伊麗莎白‧安妮(Elizabeth Ann)的黑足雪貂(black-footed ferret)健康出生,由於和現今的野生黑足雪貂族群基因庫不同,可望為復育行動帶來希望。

綜合外媒報導,USFWS日前發表聲明,指出美國科學界與保育界跨出了重大一步,美國首次成功複製瀕危物種。根據《紐約時報》報導,複製出的瀕危物種黑足雪貂名為伊莉莎白,科學家利用了1988年死亡的野生黑足雪貂「維拉」(Willa)的細胞,以細胞冷凍技術、DNA技術讓伊莉莎白健康出生。

根據《紐約時報》報導,研究團隊希望伊莉莎白的誕生,能夠給黑足雪貂族群帶來遺傳多樣性。參與複製的Revive & Restore解釋,黑足雪貂曾經一度被認為滅絕,而從黑足雪貂養殖復育計畫開始後,目前所有重新復育的雪貂都是七隻倖存雪貂的後代,遺傳相似性使得雪貂容易罹患腸道寄生蟲和鼠疫等疾病。

由於維拉並不是過去七隻倖存雪貂的成員之一,擁有牠基因的伊莉莎白自然成為了黑足雪貂的希望。Revive & Restore科學家Ben Novak表示,透過伊莉莎白的基因,預計雪貂可以在2025年被重新引入自然環境,為黑足雪貂族群提供更大的遺傳多樣性,建立起抵抗疾病的能力。

Revive & Restore的執行董事Ryan Phelan指出:「正因這個物種面臨的困境,才讓伊莉莎白成功誕生。看著伊莉莎白健康長大,我們知道牠將為黑足雪貂開啟一個新時代,牠代表著生物多樣性和基因的勝利。」

雖然黑足雪貂復育成功,但目前遺傳多樣性受限。圖片來源/WWF

根據世界自然基金會(WWF)資料,早期農場經營者普遍認為草原土撥鼠影響畜牧,於是大量射殺並在草原棲地放毒,黑足雪貂連帶受害,族群數量不斷下降,一度被認為滅絕,直到1981年科學家們才發現少量族群,並開始復育計畫。目前大約有250至350隻黑足雪貂生活在人工飼養環境,還有300隻雪貂被重新引入自然環境。

複製黑足雪貂的項目從2013年開始,由USFWS、Revive & Restore、ViaGen Pets & Equine公司、聖地牙哥動物園和水族館協會共同合作。聖地牙哥動物園保護遺傳學主任Oliver Ryder接受《國家地理頻道》雜誌採訪時表示:「這次的案例證明了,藉由這樣的方式擴大基因庫似乎是一種好方法,有助於保證物種長期延續。」

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