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疫情期間線上撫慰人心 英國治療犬獲勳章

記者 吳昱賢/報導

Max獲得英國知名獸醫慈善組織動物診療所所頒發的勳章。圖片來源/PDSA


英國知名獸醫慈善組織動物診療所(People’s Dispensary for Sick Animals, PDSA)時常會頒發各種獎項,表揚動物的奉獻、英勇、勇敢行為。今年獲獎的治療犬獲獎原因有些特殊,牠在疫情期間透過Facebook直播撫慰成千上萬人們的心,因而獲得「PDSA榮譽勳章」!

綜合外媒報導,PDSA每年會透過頒發各類勳章,感謝動物的奉獻行為,
像是「PDSA獎」(PDSA Commendation)表揚動物的奉獻;「迪金勳章」(Dickin Medal)表揚戰爭中表現傑出的動物;「PDSA金質獎章」(PDSA Gold Medal)表揚動物勇敢、忠於職守的行為;「PDSA 榮譽勳章」則是表揚「對主人或社會表現出傑出的奉獻精神,超越了伴侶關係」的動物。每一種勳章都與英國皇室現有的勳章相對應,頒獎時英國皇室也會發文祝賀。

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被譽為「動物界的官佐勳章」的PDSA榮譽勳章,專門頒給服務性動物,今年獲獎的動物是一隻名為Max的治療犬,牠不僅撫慰了罹患憂鬱症的主人,同時也透過直播療癒了疫情下焦慮的人們,PDSA表示:「Max為全世界成千上萬的人提供安慰和支持,促進動物對人類生活的積極貢獻。」

Kerry因為Max有了活下去的勇氣。圖片來源/PDSA

Max的主人Kerry Irving今年46歲,12年前他因車禍無法行走,並且罹患嚴重的憂鬱症。車禍兩年後他遇到Max,每天與Max相處帶給他力量,Kerry也重拾勇氣,以驚人的毅力每天復健,最終得以正常行走。這則故事迅速地讓Max走紅,甚至有了「奇跡之犬Max」的稱號。

作為業餘攝影師的Kerry開始在臉書上分享自己拍攝Max的攝影作品,還有一些Max在英格蘭湖區遊覽的影片,讓Max累積了不少粉絲,也有越來越多人希望能一窺Max的風采。為了讓更多人可以見到Max,Kerry在2016年讓

Max接受了英國援助犬組織的治療犬培訓,讓牠能夠前往學校、醫院和臨終關懷機構進行探訪,療癒並撫慰人們的心。從2017年以來,Max透過見面會、公益活動、學校訪問等活動,已經幫助超過10,000人,甚至協助包括PDSA在內的多個慈善機構籌集超過30萬英鎊(約42萬美金)的資金。


新冠肺炎流行期間,成千上萬的人被迫待在家中,而Max透過臉書直播帶給大家歡樂與安慰。Kerry說:「在很多人焦慮的時候,Max就在那裡。當我在最低谷的時候,牠成了我活下去的理由,牠讓我的每一天都充滿歡笑,能夠把這樣的快樂情緒分享給成千上萬的人,是我的榮幸。」

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