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賞鯨之旅拍下逗趣照片 虎鯨家庭傳接水母 就像“狗狗在玩球”

記者 李娉婷/報導

鯨類是擁有高智慧的動物,人們時常能捕捉到鯨魚或海豚有的特殊行為,「玩食物」便是一例。遷徙型虎鯨(transient killer whale)就是會玩食物的一種鯨魚,但過去鮮少記錄到牠們叼著水母的狀況,本(2)月初,一間賞鯨公司在加州的蒙特利灣(Monterey Bay)就記錄到兩隻虎鯨在不同時間叼著可能是同一隻的水母,而這種行為,很可能跟狗狗在玩球一樣!

本月初在加州的一次賞鯨之旅,一個虎鯨家庭被記錄到在「玩水母」。   取自California Killer Whale Project

2月6日,蒙特利灣賞鯨公司(Monterey Bay Whale Watch)捕捉到了兩隻虎鯨在不同時間帶著相同的海蕁麻水母(Sea nettle),這次特殊的目擊,是該賞鯨公司在悠久的歷史中第二次見到虎鯨的這類行為,上一次拍到虎鯨叼著水母還是在2009年,而一般來說,遷徙型虎鯨幾乎只會捕食海洋哺乳類動物。

目擊發生在一隻虎鯨媽媽和牠的三個後代殺死幾隻海獅後,非營利組織「加州虎鯨計畫」(California Killer Whale Project):「暱稱為Smileys一家的CA202s群獵殺了幾隻加州海獅,牠們一度將一隻海豹的屍體送到船邊!除了海獅的腸和肺,牠們幾乎吃掉了全部,然後牠們開始慶祝,並進行了非常多社交行為,牠們也跟船隻互動,有時游在船前,有時跟在船後。我們注意到其中一隻虎鯨嘴裡有橘橘的東西,之後查看GoPro影像,我們發現那是一隻水母!年紀小的虎鯨CA202C玩了水母幾分鐘,讓我們拍下了精彩的鏡頭。」

虎鯨家庭中最年幼的虎鯨叼著水母跟在船隻後方。   取自Monterey Bay Whale Watch

虎鯨在水下的照片是從Tory Kallman錄製的影片中擷取,該影片目前還沒有被公開,照片顯示最年輕的那隻虎鯨叼著水母游在GoPro之後,水母垂到牠的下巴,看起來有點逗趣;海面上的照片則是由Jodi Frediani拍攝,照片中改為一隻年長一些的虎鯨CA202A叼著水母,在這張照片中,水母看來更像一顆橘色的球。

目前還不清楚為何虎鯨會叼著水母,或水母後來是否有被吃掉,但是這種水母觸手上的刺絲胞可以麻痺牠們的獵物,主要是對浮游生物、小型魚類、還未長大的小魚和其他水母,蒙特利灣賞鯨公司負責人、加州虎鯨計畫共同創辦人Nancy Black船長,虎鯨可能是在玩水母,「就像狗狗玩球一樣。」她補充表示,年輕的虎鯨可能會喜歡水母觸手在舌頭上產生的「麻麻的」感覺。

而上一次虎鯨玩水母的記錄也是由Tory Kallman拍到,目擊事件發生在2009年。

另一隻虎鯨也被拍到叼著橘色的水母,可能是同一隻水母被傳來傳去。   取自California Killer Whale Project
虎鯨CA51A1叼著水母的照片,拍攝於2009年。   取自California Killer Whale Project

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