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黃色國王企鵝引全球熱議 科學家也著迷

記者 李娉婷/報導

講到國王企鵝,你腦中會浮現出什麼樣的畫面?是黑白羽毛點綴著一抹黃色的成年企鵝,還是全身棕色的小企鵝?當比利時攝影師Yves Adams在南極地區數以萬計的國王企鵝中,發現這隻淡黃色的企鵝時,感覺就像中了自然界的頭獎!雖然這場旅行是在2019年末進行,但攝影師直到近日才發布照片,而這隻羽毛顏色特殊的國王企鵝也隨即引起全球關注。

比利時攝影師Yves Adams在南極地區探險時發現了一隻顏色特別的國王企鵝。   取自The Guardian
黃色的國王企鵝和其他企鵝一起行動。   取自National Audubon Society

當Yves Adams於2019年12月在南喬治亞群島拍到這隻黃色企鵝時,他正在進行為期兩個月的南極探險,這位攝影師表示,偏遠的南喬治亞海灘環境非常「野性」,在南大西洋中部的大浪和強風讓他的團隊很難準備上岸,加上到處都是動物,1公里長的海灘上就有數以萬計的海豹和企鵝,所以要順利登陸並不容易,而Adams的團隊很幸運地成功了。

Adams告訴《衛報》(The Guardian)發現這隻黃企鵝的那一刻:「這群企鵝從左到右游動著,畫面很美,所以我的眼光追隨著牠們。」在突然間發現有什麼東西黃黃的之後,他拿起望遠鏡,在一團動物之中,看到了一隻「奇怪的蒼白企鵝」,在當時Adams和他的同伴並不知道這隻企鵝的種類,於是出於好奇,他們繼續追蹤牠的動向。

雖然顏色特別,但要在數萬隻企鵝中發現一隻黃色的企鵝不是這麼容易,更幸運的是,這隻黃色企鵝自己游到了團隊面前,還展示了一場小小的表演!在一大群企鵝只是游過攝影團隊的時候,牠甩了甩羽毛上的水,上了岸,並且進入一群國王企鵝之中,整個過程持續不到 1分鐘,而Adams則不斷地按下快門。

儘管知道了位置,但團隊仍無法輕易地接近這隻特殊的企鵝,Adams說:「岸上到處都是動物,我們不能穿過或擾亂動物,否則我們會被海豹活吞,而且你必須快速行動,隨時對周圍360度保持警惕,所以我們運氣真的很好,這隻鳥決定在那裡上岸。」

黃色企鵝決定在Adams的團隊面前上岸,讓他們捕捉到了珍貴的畫面。   取自The Guardian

一開始團隊白化症認為企鵝是因為白化症(Albinism)才會呈現淡黃色,直到後來和探險船上的生態學家討論時,他們才認為情況可能更加複雜。Adams的團隊聯絡了倫敦自然史博物館(Natural History Museum)生命科學部門策展人Hein van Grouw,他說這隻企鵝可能是「黑色素褪去的鳥」(ino-bird)或「類似變異」。

國王企鵝通常是黑白色外觀,脖子上帶有一點黃,讓牠們看起來像是穿著一套燕尾服,而van Grouw表示,這種黃色「在黑色之下延展的比你看到的還要多」,他稱讚這隻黃色的企鵝確實是美麗的生物,並解釋說:「牠的黑色素下降了很多,顏色變淺了,所以你可以看到那些黃色。」

也有科學家同意Adams團隊一開始的推測,認為企鵝應該是完全缺乏黑色素的白化個體,另有科學家推測這隻企鵝可能是部分缺乏黑色素的「白變」(Leucism)個體,但van Grouw認為白變「缺乏產生黑色素的細胞」的說法和這隻黃色企鵝的狀況不符,他推測導致這種羽色的突變是一種影響黑色素合成的突變,被稱為「ino」,相同的突變讓白老虎有蒼白的外衣,就像這隻企鵝一樣,蒼白但帶有黃色,這些老虎還是有淺色的條紋,因為牠們的黑色素「沒有不存在」。

不過,要確定這隻企鵝到底是什麼狀況,還需要牠的羽毛來進行分析,因此這個謎團暫時沒有答案,但牠獨特的外型還是引起了全球關注,Adams說,自黃色企鵝的照片被放上網那刻開始,巨大的迴響讓一切都顯得很超現實,他表示自己的目擊就像中了大自然的頭獎,並相信這將是他此生最受歡迎的照片,「除非我看到一隻粉紅色的大象,明天我可能會很幸運,你永遠不知道會發生什麼」。

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