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吃掉雨林:中國牛肉需求大增 推動巴西畜牧業發展

記者 李娉婷/報導

隨著中國的經濟成長,民眾的肉食量越來越大,去(2020)年,中國旺盛的需求讓巴西牛肉的銷售量創下記錄,一間諮詢公司使用政府數據計算後發現,2020年中國的肉類進口中,巴西佔了43%,且與2019年相比,2020年巴西向中國出口的牛肉量,增加了驚人的76%!而產業的繁榮,也讓環境付出了昂貴代價。

巴西是中國最大的牛肉進口來源。   取自The Guardian

衛報》(The Guardian)報導,巴西的經濟受到新冠病毒大流行的嚴重打擊,超過200萬人失業,但是該國的農業仍繼續蓬勃發展——巴西是世界上最大的牛肉出口國,諮詢公司Safras & Mercado使用政府數據計算出,2020年巴西供應了中國43%的肉類進口,其中牛肉量與2019年相比更增加了76%。

巴西聖保羅大學(University of São Paulo)農企業學教授Thiago de Carvalho表示,去年巴西貨幣貶值後,更凸顯了巴西牛肉的品質與低價,他說:「巴西的肉是世界上最便宜的。」

此外,由於中國的豬肉產業還在努力從非洲豬瘟的打擊中恢復,因此巴西今年的肉類銷售預計還會再成長。Safras & Mercado分析師Fernando Iglesias說:「去年中國買肉的需求讓人印象深刻,而巴西有能力滿足中國人的需求。」

儘管中國人的平均肉食量比美國人少,但隨著經濟成長,近幾十年來中國的肉類消費一直在增加,兩名40歲的中國商人回憶到,約在20年前,農村和小城市的人肉吃的不多,大城市的人則是肉食量大,而現在,大城市的人更加注重健康,並且吃更多的蔬菜,但小城市的人更有錢後卻開始吃更多的肉,因為許多人認為有錢就表示要多吃肉。

巴西對土地利用的需求增加,將農業推向了更深的森林。   取自The Guardian

傳統上來說,中國人最喜歡吃的肉是豬肉,但在2018年和2019年,非洲豬瘟疫情讓中國4.4億隻豬的產業有一半以上蒸發,為了替代豬肉,中國的牛肉進口量因此增加。消費者調查也顯示,越來越多中國人轉向吃牛肉,行銷公司Meat & Livestock Australia對富裕中國消費者進行的一項民調發現,在過去一年中,三分之一的人吃了更多的牛肉。

根據農業貿易透明平台Trase的資料,2017年中國從巴西進口的肉類有近70%來自塞拉多(Cerrado,熱帶草原生態區)和亞馬遜雨林,而塞拉多約一半的面積和亞馬遜雨林約20%的面積已經被清出用來養殖經濟動物,這兩個地區都是重要的碳匯(carbon sink,又名碳吸儲庫),如此廣大面積的開發對全球熱化(global heating)具有毀滅性的影響。

※註:全球熱化:比全球暖化(global warming)更強調氣候面臨危機的用法。

比利時天主教魯汶大學(Louvain Catholic University)研究員、研究牛肉出口影響的學者Erasmus zu Ermgassen說:「在中國進口的牛肉中,亞馬遜供應了約五分之一,但實際上卻造成了一半的森林砍伐風險。出口產業正在讓亞馬遜的開發擴張,當對巴西的農業系統增加需求時,就在將農業推向更深的森林。」

儘管中國還沒對巴西牛肉進口與亞馬遜森林砍伐之間的關係表示擔憂,但已有跡象表明中國政府希望減少肉類消費,以改善公共健康並減少碳排放,去年9月,中國國家主席習近平表示中國將在2060年前實現碳中和(carbon neutral)的目標,令許多人感到驚訝,不過要讓人們戒肉以及消除吃肉帶來的富裕感,可能比他預期的要難的多。

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