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研究發現馬能通過“鏡像測試” 擁有自我認知

研究發現馬能夠通過鏡像測試,比人們想像的更聰明。圖片來源/Animal Cognition

擁有自我意識代表個體具有客觀看待事物的能力,是動物可能具有智慧的徵兆之一,過去經常會用「鏡像自我認知測試」(Mirror Self-Recognition Test,簡稱 MSR)來確認動物是否有自我意識,這種實驗考驗著動物能否辨認鏡中的影像是自已。而黑猩猩、瓶鼻海豚、亞洲象等被公認為「聰明」的動物,都通過了MSR測試,而現在義大利科學發現馬也能通過MSR測試,表示馬比人們原本想像得更加聰明!

綜合外媒報導,在最新的《動物認知》(Animal Cognition)期刊中,一群義大利的科學家發現了馬也能通過MSR測試,馬不僅能從鏡子中認出自己,牠們甚至可以利用鏡子的映射來辨認自己的臉部是否髒了,並且擦拭乾淨。主導研究的比薩大學教授Paolo Baragli指出:「我們又發現了一個非靈長類動物能夠通過自我認知測試的證據。」

研究團隊找來義大利馬匹保護救援中心的14匹馬,並且記錄下牠們遇到鏡子的反應,一開始所有馬都以為鏡中是另一隻動物,有的馬試圖和鏡象玩耍,有的則對鏡象表現出攻擊性,還有一匹馬表現出恐懼。14匹馬中,有11匹馬檢查了鏡子後面,好像在尋找鏡中的動物,後來牠們開始移動自己的頭,意識到鏡子裡的馬正是自己。

第二階段科學家在11匹能夠辨認鏡中自己的馬臉上畫了一個小字母X,一旦牠們意識到鏡子裡的自己有這個字母,就會試圖把它清除。Paolo解釋:「標記被畫在馬的兩頰,因為馬的視野並沒有覆蓋這塊頭部區域,因此只有在鏡子的引導下,被測試的馬才能看到標記。」結果這11匹馬開始站在鏡前用腿擦臉,而且時間比沒有標記(透明標記)時還要多出5倍,代表著這些馬意識到自己臉上有東西,牠們想要仔細檢視並且擦掉。

過去許多動物也通過了MSR測試,像是亞洲象、瓶鼻海豚、喜鵲和裂嘴魚,但不是物種中的所有動物都有這樣的能力,科學家也只能確定部分個體擁有辨識鏡中自我的能力。不過Paolo卻認為,以馬來說,擁有鏡像自我認知是一個普遍的狀況。

Paolo基於觀察22個小時的馬匹MSR測試影片做出總結,他認為馬多次檢視鏡中的自己、擦臉並再次在鏡中檢視面部情況就是代表通過測驗,他說:「牠們有可能試圖探索臉上的圖案,也有可能試圖擦掉它。很難想像這種行為還有其他的原因。」

不過,也有學者不認同這樣的結論,紐約州立大學奧爾巴尼分校的Gordon Gallup Jr.是MSR測試的提出者,他認為這樣的實驗充其量只能歸納出馬「疑似」有這樣的能力,他說:「沒有一匹馬自發地利用鏡子來檢視自己身上原本看不到的部位。在沒有證據證明這是一種自主行為的前提下,對動物的身體部位進行標記,並監控其反應,我覺得有點本末倒置。」

或許馬具有自我意識仍是一個未知數,但Paolo也說:「我們的馬在面對鏡子時的反應,與其他通過鏡像測試的物種類似,包含頭部運動、偷看和伸出舌頭。不論如何馬確實比人們想像中的聰明許多,牠們有辦法意識到自己的存在。」

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