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英國軍隊於肯亞演習釀火災 火勢蔓延保護區 一度傳 5 隻大象死亡


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英國軍隊在肯亞演習引發火災,一度傳出5隻非洲草原象被燒死。圖片來源/Getty Image、Dailymail(本站合成)


英國國防部與肯亞有長期的軍事合作協議,目前有230名英國軍事人員長期駐紮肯亞,負責訓練來訪的英國軍隊和肯亞部隊,這些軍事人員被稱作英國陸軍肯亞訓練部隊(BATUK)。英國軍人和當地居民的衝突時有所聞,近期肯亞人不滿情緒更是到了最高點,因為BATUK在演習時引發火災,火勢蔓延到野生動物保護區,目前傳出已經有5隻大象喪命。

綜合外媒報導,3月25日英國軍隊在肯亞北部地區進行演習期間引發火災,大火蔓延至羅爾達加山(Lolldaiga Hill)附近40平方公里的範圍,該地區是野生動物保護區,有斑馬、獵豹、獅子和400多種鳥類在此棲息,還有被認為瀕臨滅絕的非洲草原象。

3月27日,英國和肯亞軍隊出動直升機試圖撲滅大火,並且緊急疏散住在附近的居民,雖然沒有人員傷亡,但卻傳出有4隻成年的非洲草原象已經在大火中喪命。根據肯亞當地媒體報導,大象當時被困在一個被電柵欄包圍的區域內,電柵欄是為了防止大象遊蕩到英國軍隊的訓練區所架設。

英國國防部在27日晚間證實了這項消息,並且表示正在調查起火原因,目前軍隊正在全力撲滅大火,國防部表示:「如果當地社區受到影響,首要任務是緊急協助他們,我們正在投入資源控制火勢,並與肯亞當局保持密切合作。」根據《每日郵報》報導,英國國防部官員透露,所有軍事活動已經暫停,也已經開始啟動內部調查,據傳火災發生在25日上午,當時部隊正在使用野外爐煮飯,卻不慎讓火燒到一旁的乾草。

然而,肯亞媒體卻爆料,這並非英國軍隊第一次釀災,20日英國軍隊為了驅散大象燃放了一枚閃光彈,卻點燃了一旁的灌木叢,導致一隻小象被活活燒死。英國媒體也發現一名士兵在Snapchat上分享了不慎燒死大象的事件,他寫著:「在肯亞兩個月了,我們只剩下8天就要離開了。一切都很好,雖然引起了一場大火、殺死了一隻大象讓我感覺很糟糕,不過大家都這麼做!(Heyho when in Rome)」

火勢在3月28日被撲滅,但到底有多少動物受到影響呢?英國國防部拒絕針對大象死亡的報導發表評論,肯亞野生動物管理局則初步評估,198萬英畝的保護地幾乎有四分之一被大火燃燒殆盡,同時也駁斥了5隻大象可能在火災中死亡的報導,他們表示:「我們對燒毀區域進行了災後評估,並沒有像部分媒體報導的那樣,在受影響區域發現大象屍體。」

 
這起災害讓肯亞人的不滿情緒來到高點,肯亞公民團體非洲糾正與預防中心(African Centre for Corrective and Preventive Action)針對火災向英國軍隊、當地主管自然機關羅爾達加管理協會提出告訴,希望他們能賠償受到影響的當地人,同時希望針對被破壞的地區進行環境修復,據了解目前植物學家和動物學家正在進行環境審計,試圖估算出確切的賠償金額。

非洲糾正與預防中心表示,羅爾達加管理協會和英國軍方在訓練期間,沒有採取嚴格的措施防止火災,進而危及到保護區內的野生動物,除此之外火災導致大量碳排放,很可能對臭氧層造成不可逆的破壞。

對此,英國外交使團官員Janet Marriot表示:「我們對所發生的事情感到非常抱歉,正在盡一切努力減輕傷害,並且制定措施確保這種情況不再發生。」她也提到在網路上炫耀自己殺死大象的士兵,她說:「這位士兵正在接受調查,我認為這太離譜了,一名英國士兵會發佈這樣的訊息讓我感到非常失望。」

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