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紐西蘭終結活體出口!設下2023年最後期限

記者 吳昱賢/報導

紐西蘭宣布將在2023年前禁止所有活體出口,圖為示意圖。圖片來源/thecourier

記者 吳昱賢/報導

活體出口指的是將活體經濟動物出口到其他國家,長途、大量運輸往往會對動物造成嚴重傷害,相關事件層出不窮,也讓該產業充滿非議。不同於多數國家在活動出口的動物福利管制與立法仍停滯不前,紐西蘭自2007年起便逐步淘汰用於屠宰目的的活體出口,近期紐西蘭政府又更進一步,宣佈將在2023年前禁止所有活體出口!

2007年11月,紐西蘭政府推出《海關出口禁令(屠宰用動物)》法案,限制了用於屠宰的動物出口,只有在出口商能夠確保「對動物和紐西蘭的貿易聲譽得到適當的管理」時,紐西蘭政府才會發放許可證。從那之後,紐西蘭就從未出口過用於屠宰的牲畜,但仍出口活體魚類與貝類。然而2020年9月,紐西蘭的「海灣牲畜1號」運輸船傾覆,船上有43名船員和近6,000頭種牛,紐西蘭政府於是暫停活牛出口,對於活體動物的管制不斷加強。

近日紐西蘭政府再度立下里程碑,4月14日,政府宣布已經確認將在2023年起禁止活體動物出口,此舉已經引起了一些產業人士批評,但動保團體對這項政策表示歡迎,因為這代表著動物將不再在動物福利標準較低的國家受苦,也不必在航途忍受擁擠、緊迫的環境。

紐西蘭農業部長Damien O’Connor表示,該禁令將於2023年開始,將會有兩年的淘汰期,他說:「我們做這項決定的主要原因,是為了維護紐西蘭高標準動物福利的聲譽,在一個動物福利備受關注的世界裡,我們有義務保持領先。」自2015年以來,活體出口約占紐西蘭所有農業收入的0.2%,Damien則指出,政府自2019年以來一直在努力輔導相關產業轉型。

去(2020)年有近11萬頭牛從紐西蘭出口到中國,比前一年增加了近3倍,對產業的衝擊可想而知,Damien則表示官員們已經和主要貿易的國家夥伴談過這個決定。他解釋:「在過渡期,出口商將滿足我們在2020年9月海灣牲畜1號不幸損失後提出的額外要求,他們會配合改善運送期間的動物福利,我要感謝所有參與審查的人,政府會一直努力提高動物福利的標準。」

世界動物保護協會(World Animal Protection, WAP)紐西蘭執行主任Simone Clarke對此表示贊同,她相當感謝政府同意逐步終止「可惡的海上活體出口貿易」,她說:「十多年來,世界動物保護協會一直在遊說世界各地的政府結束不道德的活體出口貿易,紐西蘭政府宣佈在未來幾年內逐步停止活體出口,是動物運動歷史上的重要時刻,我們希望世界上其他國家也跟進,尤其是澳洲。」澳洲是世界上最大的活羊出口國,2018年澳洲曾被動保團體踢爆,一艘載有6.3萬隻羊的貨船上有2,400隻羊被活活熱死,澳洲對於活體出口的管制,一直是動保人士關注的焦點。

反對黨紐西蘭行動黨(ACT New Zealand)則反對這項決定,初級產業部影子內閣*發言人Mark Cameron批評這項禁令是農業部門的「踢皮球」,他說:「這項禁令不會改善動物福利,因為紐西蘭的活體出口將被其他動物福利標準較低的國家的出口業所取代,每年紐西蘭活體動物出口貿易產值高達5億美元,這是一個不明智、對國家有重大影響的決定!」

對於反對黨的批評,紐西蘭初級產業部動物福利部門的前負責人John Hellstrom則表示:「這是這個時代應有的改變,我們早在多年前就應該退出活體出口貿易市場。」

*註一:影子內閣為某些議會制國家,在野黨為了準備上台執政而設的預備內閣。

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