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尼泊爾2021全國犀牛普查 動物數量大增 共有752隻

記者 李娉婷/報導

近日,尼泊爾公布最新的獨角犀普查結果,該國四個國家公園中共有752隻獨角犀,比上一次(2015年)的普查多了107隻,數量來到20多年來的新高!而動物增加的原因,除了投入棲地管理、控制盜獵和適當移動犀牛外,COVID-19的大流行讓旅遊業停擺,使動物棲地再生,也是可能的原因之一。

尼泊爾的獨角犀數量持續增加。   取自CNN

尼泊爾國家公園和野生動物保育部(DNPWC)10日公布全國犀牛數量的調查結果,該國的四個國家公園中共有752隻獨角犀(one-horned rhino,又名印度犀、大獨角犀,現僅見於印度阿薩姆邦和尼泊爾),比2015年的645隻增加了100多隻,來到了20多年來的新高。

由於尼泊爾政府在2000年前沒有對犀牛進行族群普查,因此無法得知在更早之前確切的全國動物數量,但據說在1950年代,約有1,000隻犀牛在尼泊爾的特萊地區(Tarai,尼泊爾的奇特旺國家公園及巴迪亞國家公園位於該地區)漫遊,隨著森林破壞和失控的盜獵,2003年發布的一項研究表明,在1960年代,奇特旺只剩下不到100隻獨角犀。

DNPWC發言人阿查亞(Haribhadra Acharya)表示:「最新的發現令人相當振奮,國家的犀牛數量增加了。除了巴迪亞國家公園(Bardiya National Park)和奇特旺國家公園(Chitwan National Park)發生的兩次事故外,這次的全國犀牛普查基本上相當成功。」在調查進行過程中,奇特旺國家公園一隻野象襲擊了犀牛統計小組,許多調查員因此受傷;在巴迪亞國家公園,一名隸屬於統計小組的象伕遭到老虎攻擊死亡。

阿查亞說:「最新的犀牛普查結果表明我們的保育工作走在正確的道路上。」根據調查,光是奇特旺國家公園就增加了89隻犀牛,從2015年的605隻來到了最新統計的694隻;其餘國家公園的犀牛數則為巴迪亞國家公園38隻、舒克拉潘塔國家公園(Shuklaphanta National Park)17隻、帕爾薩國家公園(Parsa National Park)3隻。

一隻成年獨角犀和一隻獨角犀幼獸。   取自CNN

阿查亞表示,犀牛數量增加是許多變化的結果,包括對棲地管理的投資、控制盜獵和棲地之間的犀牛移動,「奇特旺(國家公園)是尼泊爾犀牛的主要棲地,我們將牠們轉移到其他公園來讓族群交流,最後這些公園和奇特旺的族群數量都增加了。」他另指出,COVID-19的大流行阻止了國內和國際遊客前往國家公園,也是動物數量增加的可能原因,「因為遊客幾乎為零,棲地沒有受到干擾。」

獨角犀在國際自然保護聯盟(IUCN)瀕危物種紅色名錄中被列為易危物種(Vulnerable, VU),在印度和尼泊爾只剩下不到2,200隻,並已在孟加拉和不丹滅絕。阿查亞說,他很高興看到更多的獨角犀,但不斷增加的族群也為保育者帶來了新的問題,因為犀牛的家園面積無法增加,當局需要確保這些動物有足夠的食物和飲水,「這是一個挑戰,但我們正在集中管理棲地,以支持更高的族群密度。」

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