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紐西蘭動物實驗減量破功 一年有43萬隻動物用於研究

紐西蘭一年有43萬隻動物用於研究。圖片來源/Shutterstock.com


紐西蘭業部長Damien O’Connor日前宣布紐西蘭禁止活體出口,並驕傲地表示紐西蘭是「動物福利的先驅者」,然而近期初級產業部(MPI)數據卻顯示,紐西蘭的動物實驗數量仍沒有減少,2019年有超過30萬隻動物被用於科學研究,其中還有超過三分之一的動物死亡或被安樂死。動保團體認為這樣的進展與紐西蘭政府所宣示的「實驗減量」背道而馳,令人失望。

綜合外媒報導,近期紐西蘭初級產業部(MPI)公布2019年實驗數據,有超過30萬隻動物被用於動物實驗,其中更有三分之一的動物死亡或被安樂死。除此之外還有13萬多隻動物以「實驗需求」進行養殖,但因未進行實驗隨後便被殺死,這類動物首度被MPI納入統計。根據MPI報告,統計範圍包含教學用、科學研究、藥廠實驗等,除了常見的實驗動物如大鼠、實驗小鼠、貓、狗外,農場動物和野生動物也被納入統計,像是牛、綿羊、鳥類、兔子、蝙蝠、刺猬、貓鼬。

根據紐西蘭反活體解剖協會(New Zealand Anti-Vivisection Society, NZAVS)統計,紐西蘭近5年使用的實驗動物數量平均都在30萬隻,代表著紐西蘭政府希望的「實驗減量」幾乎沒有進展。對此,反活體解剖協會執行董事Tara Jackson表示,這樣的數字令人震驚,她說:「這些動物的生命沒有得到足夠重視,我們看到有13萬隻動物以實驗需求繁殖,最後卻因沒有用到而被直接殺害。」Tara繼續說:「我們回頭看過去十幾年使用的實驗動物數量,幾乎沒有任何太大的變化,這樣的進展讓人相當失望。」

反活體解剖協會正呼籲以其他替代實驗取代動物實驗,並發起連署希望政府增加動物實驗的監管,並將資金重新分配給替代實驗的研發。Tara說:「替代實驗是國際趨勢,全世界有越來越多研究人員和科學家正擁抱這些新技術,我們真的很希望政府鼓勵這種做法。」

Tara繼續批評奧塔哥大學(Otago University),因為他們剛興建了一座5千萬美元的動物實驗室,她繼續補充:「在2019年安樂死未使用的實驗動物中,有一半以上都是奧塔哥大學飼養的,這只顯示了對生命的冷酷無情。」

面對反活體解剖協會的批評,奧塔哥大學研究與企業副校長Richard Blaikie發表聲明指出,新實驗室將改善他們的研究,還能減少所用的實驗動物數量。他說:「奧塔哥致力於替代(Replacement)、減量(Reduction)、精緻化(Refinement)的『3R原則』,同時保持我們世界一流的研究聲譽。」Richard Blaikie也堅持研究的正當性,他解釋:「奧塔哥大學進行的研究直接幫助了許多慢性、致命的疾病,包括心臟病、不育症、糖尿病、癌症等。目前這些研究都仍需使用動物進行實驗,沒有其他替代實驗可以取代,這樣的技術並不存在。」

在實驗動物的比較和統計中經常存在偏差,因為各國統計狀況不一,有的國家隔多年才公布數據,有的甚至直接不公開。目前最精準的資料為國際零殘忍組織(Cruelty Free International)2015年統計的數據,根據該組織估計,全球每年至少有1.921億隻動物被用於動物實驗,世界排名前十的動物實驗國家則為中國(2,050萬)、日本(1,500萬)、美國(1,560萬)、加拿大(360萬)、澳洲(320萬)、韓國(310萬)、英國(260萬)、巴西(220萬)、德國(200萬)和法國(190萬)。

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