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救援浣熊行動不便 庇護所向學校求助 美國高中生投入設計輪椅

記者 李娉婷/報導

只要一點小幫助,牠們能有更多的機會!住在美國肯塔基州一間野生動物庇護所的浣熊Boone因為大腦發育不全而行動不便,但庇護所的資金有限,負擔不起專業的動物輪椅,為了幫助Boone,附近一所高中的學生展開了行動,最後他們設計、製作出了適合Boone的輪椅,讓這個小傢伙現在能夠靠著一己之力,自由行動。

浣熊Boone和高中生們為牠設計的輪椅。   取自People.com

位於美國肯塔基州的諾林河野生動物庇護所(Nolin River Wildlife Sanctuary)是一間致力於照顧野生動物,幫助牠們恢復健康的收容機構,Boone在很小的時候就來到了庇護所,創辦人Mary Key說:「Boone被診斷出患有罕見疾病,牠的大腦發育不全,這讓牠很難行動。牠在還是寶寶的時候就來到我們這,當牠開始會走路的時候,我注意到出了點問題。」

為了幫助Boone行走,Key在網路上搜尋了動物輪椅,但發現諾林河野生動物庇護所負擔不起適合Boone的選擇。因此,她聯絡了附近中央哈丁高中(Central Hardin High)的一位朋友,詢問學校工科的學生是否能提供幫助,工程教師Russ Pike給予了正面回應,他表示,這對他的學生來說是一個完美的實踐項目。

談及學生們對這個項目的熱情,Key說:「從第一次把Boone帶到教室讓孩子們見牠起,他們就全力以赴了,這真的很酷,大多數時候,你會需要試著讓孩子們參與並投入。但這次,好吧,我們甚至需要管理他們,因為他們太激動了。 」

Boone被帶到教室進行測量,讓學生能對輪椅進行調整。   取自People.com

在過去的幾個月中,Boone定期拜訪高中,讓工科的學生對牠進行測量,好做出適合牠的輪椅,並能夠對設計進行調整,經過一番修改,到了第三版設計,學生們最終成功做出適合Boone的輪椅!

「這太神奇了!當我們第一次把Boone放進輪椅時,牠臉上的表情…我哭了出來,牠真的很投入,而且看起來很堅定,當牠第一次透過輪椅移動時,你會看到牠看起來不一樣了,這真的很好。」Key說,現在,Boone已經可以以一己之力四處移動了,牠喜歡帶的輪椅衝進泥坑,在好朋友Benton的注視和關懷的眼神下玩耍。

大白熊犬Benton和浣熊Boone是好友,Benton總是關注著Boone。   取自People.com
Boone坐著輪椅玩水。   取自People.com

Boone和Benton是一對特別的夥伴,Benton是一隻大白熊犬,Key表示:「牠們愛著彼此,Benton整天大部分時間都坐在Boone旁邊,如果牠沒有坐在牠旁邊,也會一直注視著牠,這真的超級可愛,我會把Boone放到庭院裡,Benton就會把爪子搭在牠身上,Boone在這裡沒有其他動物同伴,所以看到牠和Benton在一起真的很令人開心,這是真愛。」

Key補充表示,雖然庇護所的目標始終是在受傷的動物完全康復後將牠們放回野外,但Boone不可能這樣做,因為牠需要依靠新輪椅移動,「牠這樣不可能在野外生存,但牠在這裡很開心,牠也已經絕育了,而且牠是這麼的美好,讓牠比這裡的其他動物都還要吸引志工的注意,現在看著牠在輪椅的幫助下到處打轉⋯⋯這真的很可愛。」

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