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小鬚鯨兩度擱淺 受困泰晤士河 身體狀況惡化 不得不安樂死

小鬚鯨擱淺在泰唔士河,救援小組試圖用橡皮艇引導牠到較深的水域。圖片來源/Getty Image

5月9日,一隻約 3公尺到 4公尺長的年輕小鬚鯨(Balaenoptera acutorostrata)出現在英國泰晤士河(River Thames)的巴恩斯橋(Barnes Bridge)河段,許多民眾前來圍觀。想不到小鬚鯨後來兩度擱淺在水閘口,小鬚鯨的胸鰭受損、體重明顯偏低,再加上沒有母親照顧,最後救援團隊不得不將其安樂死。

綜合外媒報導,這隻年輕的小鬚鯨9日先被發現擱淺在里奇蒙水閘(Richmond Lock),由於泰晤士河幾乎不曾出現小鬚鯨,引起數百位民眾圍觀。英國皇家全國救生艇協會(Royal National Lifeboat Institution)和英國潛水員海洋生物救援組織(British Divers Marine Life Rescue)組成的救援小組在眾人的注視下試圖救援小鬚鯨,想辦法帶牠回大海。

小鬚鯨最後擱淺在泰丁頓水閘(Teddington Lock),專家評估後不得不執行安樂死,結束牠的痛苦。圖片來源/Twitter


不過救援小組很快就發現小鬚鯨不太對勁,牠的胸鰭受損、體重明顯偏低,英國皇家全國救生艇協會的發言人表示:「我們嘗試用橡皮艇支撐牠,並試圖引導牠到水深較深的區域,結果牠出現異常行為,往上游河段游走。」英國潛水員海洋生物救援組織的協調員Julia Cable則指出,小鬚鯨移動時看起來非常吃力,而且體力正在不斷下降。

到了10日上午,小鬚鯨再度擱淺在泰丁頓水閘(Teddington Lock),而且最後放棄了掙扎,一動也不動。Julia說:「我們試圖試圖營救牠,但牠受傷的狀況實在太嚴重,加上母親沒有在牠身旁,就算我們把牠放回大海,牠也沒辦法自食其力。」經過各界討論後,專家們一致決定執行安樂死,最後由一名英國倫敦動物學會(Zoological Society of London)的獸醫在10日晚間終結小鬚鯨的痛苦。

小鬚鯨是體積最小的鯨魚,成年後長度大約8至9公尺長,通常在大西洋和太平洋北部被發現,活動範圍非常廣,是英國常見的鯨魚,不過小鬚鯨出現在泰晤士河中是非常不尋常的。現在官員們正在努力研究,在沒有家庭和母親的陪伴下,小鬚鯨是如何游到泰晤士河。

鯨豚保育組織(Whale and Dolphin Conservation)專員Danny Groves推測:「小鬚鯨可能是跟蹤獵物時迷路了,也可能是生病或受傷了。近期有越來越多鯨豚擱淺,牠們可能被海上的船隻擊中、因為漁網受傷、被石油或天然氣地震勘測產生的巨大水下噪音影響因而偏離航道。」

根據倫敦動物學會出版的《鯨魚擱淺調查計畫》,過去5年鯨豚類動物的擱淺紀錄一直在增加,最常見的物種是港灣鼠海豚,其次是領航鯨和小鬚鯨。多數時候動物死於自然原因,如傳染病、饑餓,不過也有少數鯨豚被漁網和魚線纏繞致死。倫敦動物學會認為,數字的增長是由於科技能力與人們的保育意識提高,並不是真正擱淺數量的增加。

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