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壞脾氣狗狗更聰明?匈牙利研究:暴躁狗對陌生人的學習力更佳

記者 李娉婷/報導

你家的狗狗有壞脾氣嗎?在你打擾牠時,牠會不理你嗎?如果是這樣,那牠可能比大多數的狗狗都聰明!匈牙利羅蘭大學(Eotvos Lorand University,舊名布達佩斯大學)的一項新研究發現,「脾氣暴躁」的狗狗比牠們樂天隨和的同伴更聰明,因為牠們能更快地向陌生人學習。

你的狗狗有壞脾氣嗎?叫牠總是不回應?那牠可能比其他狗更聰明!   取自This Dogs Life

這項以「暴脾氣的狗是聰明的學習者」為標題開頭的發現,近日發表於《Animals》期刊,帶領研究的是羅蘭大學的Peter Pongracz,他專門從事人狗互動研究,而之所以進行這項實驗,是因為他在早期的研究中注意到,在養有超過一隻狗的家庭中,佔據主導地位和順從的狗狗在學習風格上表現出了差異。

什麼樣的狗狗會被歸類為脾氣暴躁?研究人員列出了這些特徵:受到干擾時會迅速吠叫、咆哮或猛力反抗,被呼喚時不會出現,會對人或狗護食,活躍但躁動——這些都是會被收容所認為需要特別有耐心的飼主的狗狗,養有這類狗狗的人也常常需要向朋友們解釋「那是牠的椅子」、「那是牠的地毯」、「好吧,這是牠的房子,讓我們去找家咖啡廳坐下」。

「但是當牠們想要獲得某個東西,並傾向果斷的方法時,牠們也更加執著。」Pongracz:「簡單來說,這些狗喜歡用自己的方式生活,而且真的沒辦法應付任何騷擾或不適的狀況。」

在早期研究和這項研究中,狗狗的任務都一樣:在一個V型鐵絲網後方,放著牠們最愛的零食或玩具,狗狗本能地會試圖奔向它們,但這種方式沒辦法接近目標,牠們必須先遠離零食或玩具,繞過柵欄才能接觸到它們。這對狗來說非常奇怪,那裡就有聞起來很香的東西,為什麼要遠離它?Pongracz指出,當狗狗獨自進行實驗時,這是一項困難的任務。

實驗中,狗狗需繞過V型鐵絲網,先遠離零食後才能取得零食。   取自This Dogs Life

狗是社會學習者(social learner),這表示牠們可以在看到別的狗或人的行動後,做出一樣的事,在早期的研究中,多狗家庭中佔據主導地位的狗狗在透過其他狗學習這方面一塌糊塗,而更順從的狗狗則表現的非常好,但是當有人示範解決方案後,所有狗狗的表現都一樣。

因此,Pongracz決定在最近的實驗研究狗與飼主間的關係,透過對飼主的調查和對狗狗進行的測試,研究人員將高度活躍、會猛力反抗或大吼大叫的狗狗歸為同一個類別,但Pongracz表示,要給這個特殊的群體加標籤很難,「因為這些狗狗不完全具有攻擊性,但是牠們有著火爆的態度。」最後,研究人員認為「脾氣暴躁」最合適定義這個類別。

而最新的實驗中,對於暴脾氣和樂天派的狗狗來說,無論是牠們自己進行從V型鐵網後方取得零食的任務,還是在主人示範過後進行,兩者的表現都相同,但當一個陌生人示範了得到零食的方法時,脾氣暴躁的狗狗明顯表現的更好!Pongracz說:「更暴躁的狗可能更關注周圍人的行為,而專注是成功的社會學習的關鍵。」

並未參與研究的奧瑞岡州立大學(Oregon State University)人與動物互動實驗室主任Monique Udell說,這顯示了狗的個性和一生的經歷會影響表現和各種任務,而在「脾氣暴躁」這個類別之下的狗,似乎有兩個方向的特徵。Udell既是訓犬師也是研究人員,她表示,訓犬師早已意識到,精力旺盛或者過度活躍的家庭寵物可能擅長放牧、服從或護衛等工作,「叫不回來的」就屬於這類狗狗;但是,其他具有侵略性的特徵,例如護食,又與她的經驗不符,因此她想知道除了暴脾氣,是否還有其他原因可以歸納這個類別中的所有行為傾向。

同樣並未參與研究的賓夕法尼亞大學(University of Pennsylvania)獸醫學院工作犬中心主任Cynthia Otto則表示,這篇最新的論文缺乏狗的生活史和所受訓練的細節,她說:「我們之間的關係涉及很多變數。」不過她也指出,狗狗個性的可變性和對不同任務的適用性無可否認,「在工作犬中心,我們讓狗選擇自己的職業,這基於牠們的個性、互動和關係。」Otto強調,由於個體差異,品種並不總是可靠的個性指南。

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