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印度動物園獅子確診Covid-19 症狀急轉直下身亡

記者 李娉婷/報導

隨著疫情在全球延燒,世界各地的動物園陸續傳出動物確診消息,大多數都症狀輕微,經過隔離治療後順利康復,但有少數大貓因此喪命,現在,印度也傳出動物園獅子疑似因感染Covid-19而死亡的事件!印度當局4日宣布,一隻檢測結果呈陽性的9歲母獅在3日晚間死亡,同時,該動物園中還有另外8隻獅子檢測結果呈陽性。

印度瓦蘭多動物園(Valandur Zoo)一隻母獅疑似因為感染Covid-19而死亡。(示意圖)   取自Forbes

綜合外媒報導,這隻死亡的獅子名叫Neela,居住在欽奈(Chennai)附近的瓦蘭多動物園(Valandur Zoo)中,在死亡的前一天,牠剛出現流鼻水的症狀,據動物園當局表示,5月26日,該動物園的5隻獅子開始出現流鼻水、發燒的症狀,有些食慾不振,會偶爾咳嗽,之後園方決定進行進一步的檢測。

在瓦蘭多動物園送出的11件樣本中,有9件的新狀病毒檢測結果呈陽性,包括從Neela身上採集的樣本。這些確診獅子被隔離治療,Neela原先並沒有出現任何症狀,直到6月2日才開始流鼻水,獸醫團隊立刻對症治療,但沒想到牠的狀況急轉直下,在隔日晚間6點15分左右過世。目前其他8隻確診獅仍在治療中,受到動物園獸醫和飼養員的密切觀察,而這些大貓的感染源仍屬未知,動物園指出,所有照顧大型貓科動物的飼養員和助理都已經接種Covid-19疫苗,在進入動物所在區域時也需穿戴防護裝備。

動物園一位高層在接受媒體訪問時表示,病毒如何傳播給動物很難確定,他說:「我們有一套指導方針,而且我們嚴格遵循,現在只有兩種可能:透過飼養員或我們提供給動物的食物傳播。但所有配送肉類給動物的工作人員都打過疫苗了,而且動物園的所有員工都會定期做RT-PCR檢測;餵食的食物會先在紫外線室照射過;被允許進入戶外動物區的飼養員也都要穿戴全套防護裝備。所以到目前為止,我們無法找出病毒傳播的原因。」

這位高層補充表示,要從動物身上採集樣本一直很難,因為他們想在不麻醉動物的情況下採集,才不會損害動物的免疫力。而在第一次檢測結果呈陽性的獅子中,有一隻已經23歲,還有一隻19歲,因為兩隻動物年紀大了,園方有點擔心牠們的狀況。除了獅子之外,動物園也採集了老虎、豹的鼻腔拭子、直腸拭子和糞便樣本,儘管牠們沒有表現出任何症狀。

為了確認檢測結果是否屬於假陽性,或動物可能死於共病症(comorbidity,在接受治療或研究的主診斷之外,其他已經存在、且會對主診斷疾病產生影響的疾病狀況),動物園在6月4日再次將採檢樣本送到印度獸醫研究所巴雷利分所(Indian Veterinary Research institute Bareilly)和位於海得拉巴的細胞和分子生物學中心(Centre for Cellular and Molecular Biology),進行進一步檢測。

雖然還沒有大貓被確認是直接因為Covid-19而死亡,但在瑞典、巴基斯坦的動物園也有類似案例,今年1月底,瑞典一間動物園的17歲老虎在感染Covid-19後不得不進行安樂死,因為牠食慾不振,且有嚴重的呼吸窘迫和神經系統症狀;同樣在1月底,巴基斯坦一間動物園中2隻11週大的白老虎也疑似感染Covid-19死亡,2隻小老虎的解剖結果都顯示肺部嚴重受損,並有感染狀況,儘管小老虎沒有進行新冠病毒PCR檢測,但病理學家判斷牠們死於Covid-19,在牠們死後,動物園管理部門對所有工作人員進行了檢測,其中有6人呈陽性,其中一位是照顧小老虎的人員。

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