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無人機非法進入加州保護區 墜落驚嚇築巢燕鷗 遺留2000蛋

記者 李娉婷/報導

無人機(空拍機)的出現,讓過往許多困難的調查、探測工作得以執行,對生態有不少益處,然而,私人濫用的亂象也層出不窮,月前美國加州就發生了一起無人機嚴重干擾野生動物的案件!有無人機在生態保護區上空非法飛行,不慎墜落,嚇到了正在築巢的燕鷗,導致約3,000隻成年燕鷗放棄了牠們的巢穴,留下了1,500至2,000顆可能永遠無法孵化的蛋。

數千隻燕鷗受到驚嚇棄巢而去,留下可能永遠無法孵化的蛋。   取自Bolsa Chica Land Trust

每年6月初,美國加州橘郡杭亭頓海灘(Huntington Beach)的波沙其卡生態保護區(Bolsa Chica Ecological Reserve)會呈現一片白色,數千隻麗色鳳頭燕鷗(Elegant tern)在這片溼地築巢,緊盯著牠們的蛋,等待雛鳥破殼而出——但今年,空蕩蕩的沙灘上散落著蛋殼,沒有任何的雛鳥被孵化,也沒有任何一隻燕鷗待在這。

加州魚類與野生動物局(California Department of Fish and Wildlife)指出,上(5)月13日,兩架無人機非法飛越燕鷗的築巢區,其中一架墜落,由於害怕受到掠食者的攻擊,數千隻野鳥放棄了牠們的巢穴,留下了 1,500至2,000顆蛋。保護區經理Melissa Loebel說,一名在保護區監測瀕危和受威脅鳥類超過20年的野生動物攝影師表示,他從來沒見過這麼大規模的棄蛋事件。

加州州立大學富勒頓分校(California State University at Fullerton)生物學榮譽教授Michael H. Horn說明,麗色鳳頭燕鷗通常會在4或5月來到保護區,開始牠們的繁殖週期,交配完後,雌鳥會在沙子裡築巢,產下一顆蛋,偶爾會有兩顆,當蛋孵化後,還需要再幾週的時間,小鳥才能準備好和父母一起飛走,而對麗色鳳頭燕鷗來說,無人機就像是「一隻大鳥、一個巨大的掠食者」。

今年波沙其卡保護區看不到這樣的畫面了。   取自Bolsa Chica Land Trust

加州魚類與野生動物局管理員Nick Molsberry表示,無人機在這片溼地已經成為一個持續存在的問題,這在橘郡的其他地區不會發生,因為只有這裡有明顯的築巢區,「這很諷刺,無人機的操作者被鳥類巢穴吸引,然後他們的行為把它給毀掉了。」Loebl 和 Molsberry 都表示,隨著設備的普及,無人機活動有所增加,但這只是干擾保護區鳥類生活的非法活動的一部分。

Loebl說,疫情促使越來越多人前往戶外空間,去年波沙其卡保護區的遊客人數約為 10萬人,高於前一年的約 6萬人,這不僅導致無人機活動增加,而且還有更多的狗和自行車出現在小徑上——所有這些都是非法行為。另一個問題是在北護區北端的山坡上,正在開發的可以俯瞰溼地的高級住宅區,雖然大多數居民尊重河口的敏感性,但也有一些麻煩的民眾允許他們的狗進入該地區,Molsberry說:「有些居民覺得他們有權利可以隨心所欲地使用土地。」

Loebl表示:「我們看到狗的數量明顯增加,尤其是沒繫牽繩的狗,這對野生動物來說是毀滅性的,現在是主要的築巢季,而狗追鳥,鳥就會棄巢。」有學者指出,鳥類不會輕易放棄巢穴,因此他懷疑牠們是受到持續的壓力,包括遊客和狗,而這台無人機是最後一根稻草。

燕鷗在大規模棄巢事件發生後,仍持續有無人機非法進入保護區。   取自California Department of Fish and Wildlife

目前墜毀的無人機還沒有人來認領,Molsberry表示他計畫檢查記憶卡裡的內容,嘗試找出所有者。現在,Molsberry正在和附近的保育人士合作,試著救下更多的蛋,其中一些已經被掠食者吃掉,還有很多也許永遠不會孵化了,但相關單位仍在探討孵化的可能性。

波沙其卡保護區佔地近 1,500 英畝,是蒙特利灣(Monterey Bay)和提華納河口(Tijuana River Estuary)之見最大的鹽鹼灘(又稱鹽沼,沿海潮間帶和陸地間的一種生態系統),這裡約有800種動植物,其中 23 種是瀕危、受威脅或特別關注物種。Loebl表示,保護區打算改善告示牌,提醒遊客注意安全規定,包括不允許使用無人機,外部團體也正在倡議,希望美國聯邦航空總署(Federal Aviation Administration)將保護區列為限航空域。

「這些開放空間是野生動物休息、繁殖和覓食的地方,也是牠們養育後代的地方,如果牠們沒辦法做到這些,我們就沒有完成我們的使命,我們需要保護這些地區。」Loebl說道。

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