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挪威計畫圍捕野生鯨魚做實驗 困住小鬚鯨6小時研究噪音影響 遭民間反對

記者 李娉婷/報導

每年都會有成群的年輕小鬚鯨穿過挪威北部韋斯特沃格島(Vestvagoy)附近的海峽,前往巴倫支海(Barents Sea)的覓食地,但現在,挪威政府卻計畫捕捉幾隻小鬚鯨,對牠們進行6小時的聲音檢查!儘管有全球50多位科學家和野生動物專家出聲譴責,稱此舉「完全不可接受」,並有超過6萬位民眾連署要求停止計畫,實驗仍將繼續進行。

挪威政府即將對小鬚鯨進行的一項研究引發強烈抗議。   取自change.org

根據挪威食品安全局(Norwegian Food Safety Authority, NFSA)批准的計劃,在一兩個季節內,科學團隊將在挪威北部韋斯特沃格島附近的一個海峽捕捉十多隻年輕小鬚鯨,一旦動物被捕獲,牠們將被夾在兩個浮台中間、裝上皮下電極,以研究牠們的大腦如何對不同頻率的海洋噪音做出反應,時間長達6小時。測試結束後,這些小鬚鯨會被裝上衛星標識器並放回大海。

實驗原定於5月15日到6月22日進行,明年會再進行一次,但由於天氣惡劣而被延遲。空拍影像顯示,一英里寬的網子已經設置完成,可以將遷徙的鯨魚趕入圍欄,然後從那裡進入改良過的鮭魚養殖圍欄進行測試。

該計畫受到了美國海軍的資助,進行研究的挪威國防研究院(Norwegian Defence Research Establishment)研究人員認為,這能夠測量鯨魚對噪音強度的耐受性,並增進對牠們如何受到海軍聲納、石油和天然氣勘探噪音的影響的了解。NFSA表示:「了解人類活動如何干擾野生動物將永遠有利於動物,我們相信這項實驗也是如此。」

「這個實驗的嚴重性被設為中等,這些對動物進行的措施,讓動物可能會經歷短期的中度疼痛、焦慮,或長期的輕度疼痛、焦慮,以及可能導致動物的健康或狀況中度受損。沒有任何跡象表明這個實驗應該被視為嚴重,而我們對中等嚴重性的評估,是基於在測試聽力時將鯨魚夾在兩個浮台中間,我們評估皮下電極的設置、聽力測試和在動物背鰭進行GPS標記為輕度嚴重性。這不是讓牠們暴露在巨大的噪音中,而是要找出牠們實際能聽到的最低噪音。」NFSA說道。

將鯨魚趕入圍欄的網子已經設置完成。   取自The Guardian

但來自全球的50位科學家、獸醫和野生動物組織簽署了一份聲明譴責這項計劃,聲稱這種折磨可能會對鯨魚造成傷害、壓力甚至死亡,並呼籲取消這些實驗;一份要求停止「殘酷」計畫的請願也獲得了超過6萬位民眾連署。

在「鯨豚保育協會」(Whale and Dolphin Conservation, WDC)給挪威首相Erna Solberg的一封信中,專家們呼籲取消試驗,因為「無論是從保育、科學還是動物福利的角度來看,它都完全不可接受」,簽署聲明的學者來自挪威、加拿大、秘魯、澳洲和英國,還有一些海洋組織。科學家們稱這項研究不太可能產生任何有意義的數據,因為它會在不自然的環境中進行。

挪威最大動保組織「Noah」的獸醫Siri Martinsen博士對研究將涉及的鯨魚的福利表示擔憂,她說:「這些情況很可能會給牠們帶來壓力,一旦鯨魚受困,牠們很可能會感到恐慌,因此四處亂撞或動來動去,這可能會導致牠們在試圖逃跑時受重傷。」

動保組織「動物福利研究所」(Animal Welfare Institute)海洋項目主任Susan Millward則表示,如果小鬚鯨以巨大的力量做出反應,這對人類研究人員來說也非常危險,「由於鯨魚的反應無法預測,我們相信這些研究人員——尤其是那些在水裡的研究人員——將面臨重傷的風險。」WDC的政策經理Vanessa Williams-Grey另指出,人們目前對鎮靜或致昏野生鯨魚和海豚的了解很少,因此很少有人嘗試,「現有數據表明,在野外對鬚鯨進行鎮靜可能會危及動物生命。」

這些專家強調,實驗可能導致鯨魚受傷或罹患「捕捉性肌病」(capture myopathy),這是一種野生動物在被捕捉和受到限制期間,因為壓力或緊張而受到傷害或死亡的狀況。Millward補充表示:「這根本不值得冒險,尤其是當現有研究已經告訴我們鬚鯨如何受到海洋噪音的影響時。」

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