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養貓增加腦癌風險? 美研究:貓咪寄生蟲為主因

記者 吳昱賢/報導

一篇美國研究發現,經常寄生在貓咪體內的弓形蟲會增加腦癌風險。

近期有美國研究指出,養貓竟可能增加腦癌風險?原來問題出在常見的貓咪寄生蟲──弓形蟲上!根據美國疾病預防控制中心(CDC)的資料,美國大約有4,000萬人大腦內有弓形蟲,過去並沒有任何證據顯示弓形蟲會對人體造成健康危害,但近期研究卻發現,弓形蟲可能會增加腦癌風險,不過飼主也有不必太緊張,研究團隊目前還沒找出確切的因果關係。曾經研究弓形蟲與思覺失調症關係的專家也指出,定期幫貓咪預防和治療弓形蟲感染才是最正確的態度。

綜合外媒報導,弓形蟲是一種細胞內寄生的原蟲,通常以貓科動物為最終宿主,但多數冷血動物、溫血動物都會被感染,45種哺乳動物、70種鳥類、5種爬行類都曾有被感染的紀錄,傳染途徑則主要來自貓科動物的體液或糞便,過去並沒有發現其他重大的健康危害。

不過美國癌症協會(American Cancer Society)近期發表在《國際癌症期刊》(The International Journal of Cancer.)的一篇研究卻指出,弓形蟲或由弓形蟲引起的疾病,似乎會增加人類長出腦癌膠質瘤(glioma,一種腦腫瘤細胞)的風險。

這項研究調查了兩項資料來源,一為美國癌症協會的現有研究數據,另一個則是挪威癌症登記處的血清庫,研究團隊比較癌症患者血液樣本中腦瘤和弓形蟲抗體的患病率,發現兩者之間有非常明顯的正相關。不過研究團隊也指出,目前只知道弓形蟲和腦瘤相關,不確定是不是其中一個導致或增加了另一個變因。

這項研究也有一些不完善之處。例如,研究團隊發現少數弓形蟲病患者患膠質瘤的風險較低,甚至沒有相關,但整體的資料卻顯示兩者相關,研究團隊尚不清楚為什麼會有這樣的情況。他們推斷,可能部分患有弓形蟲病的人同時接觸到了其他增加癌症風險的物質。即便如此,美國癌症協會仍認為,這項研究開創了一項新道路,未來將會繼續研究弓形蟲和癌症之間的關係。美國癌症協會表示:「我們將會進一步研究更多病例數,確認弓形蟲在膠質瘤中的潛在病因作用。」

2019年,美國約翰霍普金斯大學(The Johns Hopkins University)也曾調查精神疾病與寵物之間的關聯,結果發現在 13 歲之前接觸貓咪的人,罹患思覺失調症的風險略高於其他人。研究作者、小兒科醫師兼神經病毒學家Robert Yolken推測,這可能與貓咪身上的弓形蟲有關。不過貓咪飼主也不必太過緊張,Robert就表示:「我自己也有養貓,我認為幫貓咪預防和治療弓形蟲感染,才是最正確的態度。」

美國梅奧醫學中心(Mayo Clinic)指出,飼主要預防貓咪感染弓形蟲,需要盡量把貓咪放在室內、餵食乾糧、避免餵食生肉,因為貓咪可能在吃了受感染的獵物或含有寄生蟲的生肉後會被感染。除此之外,每日定時清理貓砂盆且勤洗手,就能有效避免弓形蟲感染。

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