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美國佛州一動物園魟魚全數死亡 原因成謎 園方懷疑“互動式體驗”惹禍

記者 吳昱賢/報導

美國佛羅里達州的動物園ZooTampa有12條赤魟集體死亡,目前還找不到死因。圖片來源/ZooTampa


美國佛羅里達州坦帕灣的一家動物園ZooTampa近期備受關注,因為5月底驚傳園區內的12條赤魟(Dasyatis akajei)全數離奇死亡,原因成謎。園方獸醫指出,由於赤魟所在的水箱是「互動池」,遊客可以自由進出並觸摸動物,懷疑可能遭到汙染,也不排除有人蓄意毒殺赤魟。目前園方已經將水池樣本送往德國進行化驗,試圖找出赤魟的真正死因。


綜合外媒報導,美國佛羅里達州的ZooTampa是許多民眾的最愛,它2009年被美國《父母》雜誌(Parents Magazine)投票選為美國排名第一的家庭友好型動物園,每年有近百萬人拜訪動物園,欣賞園內1,300多隻動物。因為園方對於野生動物的關注和重視,2009年該動物園也被佛羅里達州認可為佛羅里達野生動物保護和生物多樣性中心(the center for Florida wildlife conservation and biodiversity)。近期許多民眾都相關關注ZooTampa,因為園內傳出魟魚集體死亡案件。

5月27日早上,ZooTampa的首席獸醫 Cynthia Stringfield 接到了第一線工作人員的電話,她說:「當時我們的夥伴指出這些赤魟看起來不太對勁,牠們不怎麼移動,也不過來吃東西。」工作人員意識到赤魟可能已經死亡,於是試圖將水池中的赤魟一一拉出,Cynthia說:「我們試圖把牠們拉出來,看看是否還有魟魚活著,看看我們是否有什麼可以做的,卻發現整個水箱的魟魚都死了。這非常突然,我們措手不及。」

Cynthia表示,這些赤魟在早上才剛進行了身體健康檢查,身體素質都很正常,想不到一小時後池內的12條赤魟竟全數死亡。動物園雖然第一時間進行屍檢,卻仍找不出死因。

園方懷疑,赤魟的死亡可能跟水箱內的水有關,因為這是一個遊客可以觸摸、餵食赤魟的「互動池」。Cynthia表示:「我們懷疑這與水有關。因為一個動物群體在同一時間突然全部死亡實在太詭異了。我們正在調查1小時內有誰曾經到過那個水箱,畢竟動物園是開放的,遊客能夠自由穿梭。」根據Fox 13報導,該區域沒有監視器,園方僅表示平時有安排工作人員盯著遊客。Cynthia則認為:「我們找出了所有可能性,我們不排除有人刻意毒死赤魟。」



6月8日,ZooTampa對外發表最新聲明,表示調查仍在繼續,動物園全體員工都對於赤魟的死亡感到悲傷,並且感謝各界的關心與支持。ZooTampa表示:「我們已經將赤魟的部分身體組織、水箱內的水體樣本送到幾個不同的實驗室,其中包含一個德國擁有最高標準的水體化驗實驗室。除此之外,我們還找來了兩位水族館專家進行調查。」

目前ZooTampa仍暫時關閉,化驗結果則需要等數周才會出爐。

ZooTampa原本名為Lowry Park,於1957年成立,並在1970年代開始陷入經營困境,1980年代因老舊的設施、貧乏的人力被美國人道協會(The Humane Society of The United States)評選為「美國最糟糕的動物園之一」,這刺激了園方開始重視管理,並開始進行大規模的動物設施重建,好不容易才站穩腳步成為美國家庭的最愛,如今卻發生動物集體死亡的嚴重事件,再次成為負面新聞的主角。

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