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喜馬拉雅山發現新物種 中澳團隊將命名為 “雪山飛狐”

記者 吳昱賢/報導

科學家們在喜馬拉雅山發現絨鼯鼠屬的2個新物種,分別命名為「西藏絨鼯鼠」及「雪山絨鼯鼠」。圖片來源/網易新聞網




絨鼯鼠(woolly flying squirrel,或稱羊絨鼯鼠)屬於松鼠科,被人戲稱是「會飛翔的松鼠」。過去人們對這種生物認識甚少,僅有24具標本可以研究,野外族群的目擊紀錄也寥寥可數。不過現在,中國與澳洲的科學家實地走訪喜馬拉雅山,發現了絨鼯鼠的2種新物種,其中一種更借鑒了金庸名作《雪山飛狐》,將其取名為雪山絨鼯鼠。

綜合外媒報導,絨鼯鼠身長超過1公尺、重達2.5公斤,生長在高海拔地區,過去被認為是一種非常罕見的單一物種(絨鼯鼠屬下只有唯一一個物種)。絨鼯鼠一度被認為已經滅絕,直到1994年動物學家Peter Zahler在巴基斯坦的一個偏遠山谷再次發現牠的蹤跡,並將其命名為西部絨鼯鼠(Eupetaurus cinereus)。西部絨鼯鼠的族群數量約有1,000隻至3,000隻,國際自然保護聯盟(IUCN)將其列為瀕危物種,即便如此,人們對於這種生物仍然相當陌生。

不過近期科學界有重大發現,澳洲博物館首席科學家Kristofer Helgen教授帶領研究團隊,與中國科學院昆明動物研究院合作,實地走訪喜馬拉雅山,發現了另外2種絨鼯鼠的新物種,並將研究發表在最新的《林奈學會動物學期刊》(Zoological Journal of the Linnean Society)上。

Helgen教授表示,他們分析了全球8個博物館的24個絨鼯鼠標本,加上新的實地考察,意外地發現2個新物種。Helgen說:「我自己也很驚訝,這2個新物種在基因和解剖學上與其他松鼠(松鼠科)非常不同,牠們生活在喜馬拉雅山和青藏高原上。」這兩個物種被命名為西藏絨鼯鼠(Eupetaurus tibetensis)和雪山絨鼯鼠(Eupetaurus nivamons)。

中國科學院昆明動物研究所助理研究員李權興奮地分享命名:「中國很多地區的民眾將鼯鼠俗稱為飛狐,雲南的絨鼯鼠因棲息地有半年時間被積雪覆蓋,所以我們參考了金庸武俠小說《雪山飛狐》的名字替牠命名。」

澳洲新南威爾斯大學(University of NSW)資深講師、動物學家Stephen Jackson解釋了2個物種的習性,他說:「2個物種都生活在大概海拔4,800公尺的地方,根本沒有人居住,我覺得算是世界上最不為人所知的動物。絨鼯鼠是夜行性動物,擁有厚厚的絲質皮毛,是世界上最大的松鼠,還像狐狸一樣擁有巨大的尾巴。」

鼯鼠擁有相當巨大的尾巴,圖為西部絨鼯鼠。圖片來源/Masood Lohar

研究團隊指出,雪山絨鼯鼠的棲息地大約在喜馬拉雅東側,包含喜馬拉雅山、中國雲南山區和印度緬甸國界交匯點;西藏絨鼯鼠則位於青藏高原南部、中國西藏自治區和印度錫金邦(Sikkim)。50年前也曾蒐集到這2種物種的標本,但都誤以為是生活在巴基斯坦和印度西北度的西部絨鼯鼠。

目前已知的3種絨鼯鼠都生活在林線(tree line)附近,都在海拔2,400公尺以上。Jackson說:「到目前為止,我們對於鼯鼠的認識還是很少,只知道牠們有特殊的牙齒,以松葉為食,這是一種非常不尋常的飲食。」Jackson認為:「雖然牠們生活在偏遠地區,但所有物種都有可能受到狩獵、棲息地破壞和氣候變遷影響。」


Helgen坦言,目前還不清楚2個新發現鼯鼠的族群規模和受威脅程度,但他相當樂觀,他說:「這是個好的開始,牠們已經被命名了,科學家們可以在這個基礎上更深入研究,進一步了解牠們的生活方式。」

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