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難適應森林砍伐 美洲最大猛禽“角鵰”找不到替代獵物 後代餓死

記者 李娉婷/報導

角鵰(Harpy eagle)又被稱為哈佩鵰、哈比鷹,是全世界體型最大的猛禽之一,看過角鵰照片的人,都會對這種以希臘神話的鷹身女妖來命名的大型鷹科動物印象深刻。不過,儘管體型巨大、有著強壯的腳爪握力,角鵰仍然受到了人類獵捕和森林砍乏的威脅,一項新研究指出,牠們在亞馬遜的森林砍乏中倖存的機會「幾乎為零」,而世界上有90%以上的角鵰,生活在亞馬遜雨林之中。

角鵰是美洲最大的猛禽。   取自BBC

地球上僅存的角鵰絕大多數生活在亞馬遜地區,根據一項發表在《科學報告》(Scientific Reports)期刊的新研究,在雨林遭到砍伐的部分地區,這種鳥正在艱難的餵養牠們的後代。在過去的50年中,亞馬遜雨林大約有17%的面積遭到摧毀,而最近損失還在增加;亞馬遜被視為角鵰的「最後據點」,該物種現存族群的90%以上都住在亞馬遜雨林中,但這種以猴子和樹懶為食的猛禽,在失去了樹木之後,生存受到嚴重威脅。

研究人員、英國東英吉利大學(University of East Anglia)環境科學教授Carlos Peres,這種鳥是亞馬遜地區分布範圍正在縮小的動物之一,他表示:「考慮到角鵰的生命週期是所有鳥類中最慢的,牠們適應高度森林砍伐的機會幾乎是零。」因此,像是移動幼鵰和補充牠們的飲食這類的保育措施,對角鵰的生存至關重要。

角鵰是世界上最大的猛禽之一,成年雌性重達10公斤,這種鳥在歷史分布範圍內的大部分地區都消失了,現在只生活在從中美洲到阿根廷北部的熱帶森林中,但這個地區森林破壞的速度不斷上升,和狩獵活動一起威脅著這種鳥類的生存。

保育人士擔心,在旱季來臨前,亞馬遜地區的森林砍伐會加劇。   取自BBC

角鵰主要以二趾樹懶、褐捲尾猴和灰絨毛猴為食,在這項研究中,由南非夸祖魯-納塔爾大學(University of KwaZulu-Natal)Everton Miranda博士帶領的研究人員使用自動相機,監測了巴西馬托格羅索州(Mato Grosso)亞馬遜森林中的16個角鵰巢,並計算鳥巢周圍的森林砍伐程度,結果顯示,在森林砍伐的地區,角鵰找不到替代的獵物,也不太餵養牠們的孩子。

在森林砍伐率為50-70%的景觀中,有三隻小角鵰因飢餓而死亡,在森林砍伐率超過70%的地區,研究人員沒有發現任何角鵰巢。科學家們計算出,失去一半以上樹木的地區不適合角鵰撫養後代,並估計馬托格羅索州北部約有35%的地區不適合角鵰繁殖,而這也可能是導致角鵰自1985年以來減少了3,000多對繁殖對的原因。

研究人員在論文中寫道:「我們的研究結果表明,在高度破碎的森林景觀中,恢復角鵰族群生存力(population viability )的關鍵,取決於果斷的森林保育行動。」

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