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封城期間 寵物還好嗎? 澳洲研究:狗狗興奮 貓咪多煩躁

澳洲研究發現,許多貓咪認為飼主在疫情期間侵犯到牠們的空間。圖片來源/Getty Images


封城在家期間,毛家長們與寵物相處得如何?有覺得貓咪更難以親近嗎?或許你並不孤單。近期一篇澳洲研究調查了封城期間與寵物一起在家的民眾,結果發現有超過一半的貓咪出現煩躁、不耐煩的情緒,多數飼主皆表示貓咪「看起來好像被打擾」。相反地,幾乎所有狗狗都表現出興奮、快樂的行為,多數狗狗飼主也因有狗狗的陪伴比較不孤單。

綜合外媒報導,詹姆斯庫克大學(James Cook University)近期發表一篇研究,試圖理解封城期間飼主與寵物的互動和情緒。研究團隊調查了近400位在封城期間獨居且有養寵物的民眾,藉由訪問飼主了解寵物在疫情間的行為,及飼主在疫情期間的情緒狀態。

主導研究的心理學教授Jessica Oliva表示:「封城期間是人們第一次體會到寵物的感受。我們的寵物通常生活在豪華的環境中,牠們有溫暖的床、玩具,冬天時我們會替牠們準備外套。不過牠們某個程度上被剝奪了自由,多數時間牠們只能待在屋子內,而我們在疫情期間就像牠們一樣,不能自由地社交,每天遛狗的時間也被限制在一小時內。」

研究發現,只要有一隻狗就可以趕走飼主的壞心情,但貓咪卻不一定能改善飼主的情緒。Jessica說:「我們訪問了各200位貓狗飼主,多數狗飼主都跟我們反映,他們覺得有狗狗的陪伴使他們沒有那麼孤獨。」Jessica補充:「在澳洲,養狗的民眾可以外出遛狗一小時,在這樣的過程也能與他人互動。不過養貓的民眾似乎在情緒上沒有明顯的差異。」

有趣的是,貓狗對於飼主長時間在家的反應也不一樣。研究團隊發現,幾乎所有調查的狗狗都比平常更興奮、更開心,而貓咪卻比平常更加難親近。Jessica解釋:「我們得到的某些回答是,貓咪認為飼主侵犯了牠們的空間,感到相當厭煩,大約有50%的貓飼主表示他們多次被貓咪『趕走』。不過幾乎100%的狗飼主都發現狗狗比平常更興奮。」

不過Jessica也提醒飼主,疫情總有一天會趨緩,人們也會紛紛外出上班,飼主必須確保自己能一直好好地照顧寵物。她說:「從新冠肺炎流行以來,越來越多貓狗被領養,我覺得這是件好事。不過飼養寵物需要經過深思熟慮,我們必須做出照顧牠們一生的承諾。」Jessica也擔心,未來疫情趨緩後,部分狗狗可能會出現分離焦慮的症狀,飼主應該提前做準備。

為因應未來的情況,美國愛護動物協會(ASPCA)也提出了一系列分離焦慮的建議給飼主參考。ASPCA指出,飼主應該要觀察自己準備出門時狗狗的反應,如果狗狗出現踱步、哀號、吠叫等動作,飼主可以先不用急著出門,讓狗狗不會認為「拿起鑰匙就是主人要離開」,或是出門時提供給狗狗獎勵,讓牠能把獨處跟獎勵連結在一起。此外,飼主在家期間也能慢慢試著躲在不同的房間,拉長狗狗獨處的時間。

美國犬業俱樂部(American Kennel Club)則提醒飼主,不論做了多少準備,狗狗還是可能出現分離焦慮的症狀。美國犬業俱樂部表示:「輕度的分離焦慮可以用一些簡單的手段和訓練解決,但如果出現嚴重的分離焦慮,我們還是建議飼主向專業的訓犬師或獸醫尋求幫助。」

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