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瀕危夏威夷僧海豹屢遭遊客騷擾 夏威夷當局厲聲警告

記者 李娉婷/報導

許多人總是不自覺的想要親近動物、觸摸牠們,認為這是一種善意的表現,但事實上,突然被陌生人觸摸,對野生動物來說是一種騷擾!近日,一支遊客騷擾夏威夷僧海豹的短影片在社群網站上被瘋傳,引起了美國網友的憤怒——根據夏威夷州和美國聯邦法律,觸摸或騷擾夏威夷僧海豹是最高可處5年有期徒刑和5萬美元罰款的重罪。

來自路易斯安那州的一名遊客在夏威夷可愛島觸摸一隻瀕危的夏威夷僧海豹。   影片截圖

上個月,美國路易斯安那州一對夫妻到夏威夷度蜜月,名為Stephen的男子和妻子Lakyn在可愛島(Kauai)上遇到了一隻夏威夷僧海豹,Stephen拍下了妻子觸摸海豹的畫面及海豹的反應,並上傳到TikTok。影片中,正在休息的海豹明顯受到打擾,抬起頭朝碰牠的人怒吼,嚇跑了Lakyn。

這支影片近來在TikTok上被瘋傳,影片傳開後,兩人遭到了網友的強烈抨擊,甚至收到了死亡威脅,雖然Lakyn隨後將帳號轉為隱私帳號,但影片已經被備份,繼續在社群網站流傳。此外,觸摸夏威夷僧海豹也不是小事,而是涉及犯罪的行為,美國國家海洋暨大氣總署(NOAA)因此對事件展開調查。夏威夷旅遊局品牌長Kalani Ka’ana’ana:「我們對這個人的行為感到憤怒,顯然,這是一項聯邦罪行。」

夏威夷僧海豹是受到美國《瀕危物種法》(Endangered Species Act)、《海洋哺乳動物保護法》(Marine Mammal Protection Act)和夏威夷州法保護的物種,違法者將面臨最高5年的有期徒刑和最高5萬美元的罰款。可愛郡檢察官Justin Kollar說:「用影片中的方式騷擾僧海豹是夏威夷法律下的C級重罪,我們已經聯絡了NOAA 的聯邦合作夥伴和保育及資源執法科(DOCARE)的州合作夥伴,這件事仍在調查中。」

另一名遊客觸摸夏威夷僧海豹的影片也被挖出。   影片截圖

在這起事件爆發後,另一支遊客觸摸海豹的影片也被發現,重新上傳到Instagram帳號@hhhviral,在影片中,名為Alex Magala的男子摸了在岩石下休息的夏威夷僧海豹,他說:「我這輩子從來沒有摸過海豹。」接著慢慢靠近海豹並觸摸牠,海豹被碰到後猛地抬起尾巴,不久後Magala再次靠近海豹,似乎想要餵牠,因為他問拍影片的人有沒有食物。雖然還不清楚這支影片拍攝的時間,但Magala的個人帳號顯示他在5月中旬拜訪了夏威夷歐胡島(Oahu)。

7月13日,Magala在自己的Instagram帳號上道歉,並說明狀況,「我才發現我做錯了事。」他說他以為這隻被綠藻覆蓋的海豹已經死了,因為牠一動也不動,當海豹開始動時,他試著讓牠冷靜下來,沒有去干擾牠。

拍攝妻子觸摸海豹影片的Stephen則是接受了媒體的電話採訪,對他們的行為道歉,「我們真的很抱歉。我們熱愛夏威夷和這裡的文化,我們無意冒犯任何人,我們尊重文化。」Stephen,這是他們第一次看到夏威夷僧海豹,他們不清楚和瀕危物種有關的法律,「我們沒有看到任何告示。我們什麼都不知道,但我知道這不是藉口。」他表示,NOAA已經在11日和他們聯絡,並對他們開罰,罰款金額並未對外公開。

接連爆出遊客騷擾海豹的事件,讓夏威夷居民大感憤怒,夏威夷州州長David Ige也在15日於社群網站發出警告,他說:「我最近看到遊客觸摸和打擾我們瀕危的夏威夷僧海豹的影片有所增加,我想明確表達,這種行為是絕對不被允許的。來到我們島上的遊客——請你尊重我們的人民、文化和法律,它保護著世界上其他地方都找不到的瀕危物種。對於那些不這樣做的人,毫無疑問,在法律允許的最大程度裡,你會被起訴。」

夏威夷群島每天接待超過3萬名遊客,許多居民表示他們對遊客的不尊重行為感到厭煩,夏威夷旅遊局和土地和自然資源局正在進行教育活動,包括傳單、告示牌、廣告和影片,告訴遊客不要打擾或觸摸野生動物。儘管在飛往夏威夷航班的機上影片、當地飯店的電視中都包含了相關宣導,但由於不是強制要求觀看,許多遊客仍不清楚當地規範。

夏威夷僧海豹的數量估計只剩下1,400隻,其中1,100隻分布於西北夏威夷群島,300隻分布於主要島嶼,遊客如果想要負責任地欣賞夏威夷僧海豹,該怎麼做呢?NOAA建議,應該和海豹保持 50英尺(約15公尺)的安全、尊重的距離,若是遇上母帶子,則建議保持150英尺(約45公尺)的距離。

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