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“假消息” 拯救瀕危鳥類? 紐西蘭科學家散播鳥類氣味 迷惑捕食者

紐西蘭科學家正利用假消息來混淆捕食者,拯救瀕危鳥類。圖片來源/Shutterstock

假消息(Fake News)讓人們避之唯恐不及,不過紐西蘭的科學家正利用假消息來拯救野生動物!原來科學家從鳥類屍體提取腺體蒸餾物,並將膏狀提煉物抹在石頭、草叢等區域,用「假消息」混淆貓咪、雪貂等捕食者,使牠們找不到鳥巢,藉此保護瀕危的鳥類。

綜合外媒報導,根據紐西蘭環境部統計,自從人類登島後,已經有59種鳥類滅絕,目前還有許多鳥類位於滅絕邊緣,罪魁禍首是人類引進的外來捕食者。雪梨大學(University of Sydney)環境學家Peter Banks解釋:「19世紀刺蝟、貓和雪貂等捕食者被引入紐西蘭,牠們在我們研究地麥肯錫盆地(Mackenzie Basin)的辮狀河床地經常出現,牠們會吃掉許多瀕危的鳥蛋和雛鳥。」Peter指出,該地區常見的水鳥包含栗胸鴴(banded dotterel)、鴴鷸(plover)、彎嘴鴴(wrybill)和南島蠣鷸(South Island pied oystercatcher)都因為外來捕食者而數量不斷減少。

研究團隊從鳥類屍體中提煉氣味。圖片來源/Manaaki Whenua – Landcare Research

為了拯救瀕危水鳥,雪梨大學與紐西蘭馬納基‧瓦努阿土地研究所(Manaaki Whenua Landcare Research)合作,在麥肯錫盆地開始執行一系列的「假消息散佈」計畫。Peter表示,研究團隊從3種鳥類--雞、鵪鶉和海鷗的羽毛和腺體中提煉氣味,最終提煉出橘色、聞起來像雞舍味道的膏狀提煉物,團隊將其稱為「假消息」。

這劑橘色的提煉物是混淆捕食者的利器。圖片來源/Manaaki Whenua – Landcare Research

2016年,在水鳥繁殖季節的前五周,研究團隊將提煉物和凡士林混合,並將其塗抹在研究地點周圍1,000公頃的岩石上,因為要塗抹數百塊岩石,研究團隊動用不少人力,他們每天塗抹7小時、每三天塗抹一次,並持續3個月。捕食者最初會被氣味吸引,但幾天後捕食者開始意識到此地區沒有食物,便會離開且不再訪問該地點。

捕食者一開始會被氣味吸引,最後則會發現沒有食物而不再來訪。圖片來源/雪梨大學


當水鳥於繁殖季來到麥肯錫盆地築巢、產卵後,研究團隊便開始觀察「假消息」的功效。Peter指出:「在我們沒有部署『假消息』的地點,捕食者會快速吃掉鳥蛋和鳥;相反地,我們部署假消息的地點,被破壞的鳥巢竟減少了一半。築巢季節過後,部署假消息地點的雛鳥數量比未部署地區高出1.7倍。」第二、第三年研究團隊將兩個地點調換,也得到同樣的結果。

Peter表示:「比起安裝誘捕器、藥物捕殺捕食者這種手段,我們的方式更具有潛力,成本不比傳統控制計畫高,卻能帶來更高的效益。」Peter預測,「假消息」策略若持續運作25年,將能使鴴鷸的數量增加約75%,相比之下,如果沒有進行干預,鴴鷸的數量將下降40%以上。Peter滿懷自信地說:「雖然這項策略人力成本比較高,但它更有保護潛力,也不會破壞生態平衡。」

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