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遊客超速駕駛 優勝美地國家公園20年400熊遭撞 小熊死亡引關注

記者 李娉婷/報導

在美國加州的優勝美地國家公園(Yosemite National Park),近日一起路殺事件引起了廣泛關注:一隻不到6個月大的小熊被車撞死,在護林員處理及測量小熊屍體的過程中,熊媽媽在附近不斷呼喚小熊,希望牠的孩子能夠給予回應,但牠沒有等到。這隻小熊是過去26年來,在優勝美地國家公園遭遇車禍的400隻熊之一,如今交通事故已經成了該保護區熊隻死亡的主因。

車禍死亡的小熊,和不斷試圖喚醒小熊的熊媽媽。   取自Yosemite National Park

7月17日,優勝美地國家公園在社群網站發出了一篇「超速殺熊」的貼文,一名國家公園管理員表示:「我們接到很多這種通報,老實說,太多了。令人難過的是,熊被撞死、倒在路邊已經成為常態。」這起小熊路殺事件發生在貼文發布的前一天,管理員說,當他接獲通報時已經是下午4點,而事故聽起來發生在中午左右,加上前往該地點的一個小時車程,他抵達現場時,距離小熊死亡可能已經有5小時。

管理員表示,他的工作很簡單:找到熊,把它的屍體移到遠離道路的地方,防止其他動物在食用熊的屍體時也被車輛撞擊;並填寫報告、收集樣本和測量數據,以利後續研究。在管理員沿途尋找小熊時,持續有汽車呼嘯而過,當他看到屍體時,馬上意識到這是隻新生小熊,最大不會超過6個月。

管理員抱起小熊的屍體——牠的體重還不足25磅(約11公斤)——走進樹林,善後工作沒有特定的目的地,他只是一直走,直到聽不到背後馬路傳來的車輛行駛聲。找到適合的地點後,管理員放下小熊,開始他的記錄工作,但不久後,他聽到了些聲響,轉頭一看,發現另一隻熊在不遠處看著他。

「我很驚訝,很快地站起來,熊跑進了灌木叢,但在不遠處停了下來,回頭看了我一眼。」管理員表示,他拿起一根樹枝砸在樹上,想把熊嚇的跑更遠,當熊遠離後,管理員重新開始他的工作,最開始,他猜想那是隻正在覓食的熊,或者這裡是一個常見的穿越區,因為在上週,他們才在不遠處發現另一隻被撞死的熊。

很快地,管理員改變了想法。因為他聽到身後傳來一種深沉但柔和的呼嚕聲,他立刻意識到,那隻熊是這隻死亡小熊的媽媽!管理員說,這種發聲方式是母熊在呼喚小熊,他轉身朝聲音的方向看去,發現那隻熊還在這裡,正專心的盯著他,「這不是巧合,這隻熊是媽媽,牠從來沒有離開過牠的孩子。我的心沉了下去,已經快6個小時了,牠還沒有放棄,我能想像牠在那條路上來回狂奔,試圖叫醒小熊,牠沒有也被撞到真的很幸運。」

管理員表示,母熊對小熊的呼喚還在繼續,每次聽起來都更加痛苦,他希望牠的呼喚能獲得回應,但當然,什麼都沒有發生,他說:「我在這裡,站在一位悲傷的母親和牠的孩子之間。我覺得自己是個怪物。」即便管理員還沒有完成他的任務,但他也知道自己該走了,他收拾工具,接著離開那裡,並在附近設置了一個遠端攝影機,拍下了母熊守在小熊身旁的畫面。

「每年我們都會報告被車撞到的熊隻數量,但數字並不總是能說明問題。我希望人們看到我所看到的:每個數字背後的悲慘現實。所以請記住這點,請記住,在優勝美地旅行時,我們都只是來到無數動物的家園的訪客,我們有責任遵守保護牠們的規則。車開慢點,小心駕駛,並留意野生動物。保護優勝美地的黑熊是我們所有人都可以做的事。」管理員說道。

媒體報導指出,每年的6到9月是優勝美地國家公園最繁忙的月份,在2020年的夏天,儘管受到疫情影響,遊客數量大幅下降,在三週的時間內還是有4隻熊遭遇車禍,其中2隻死亡。

根據非營利組織「Keep Bears Wild」的報告,在過去的二十年裡,優勝美地國家公園發生了超過400起熊車禍,光是在2015年,就有近40隻熊被汽車撞擊,而在疫情導遊客減半的2020年,還是有超過10隻熊出車禍。Keep Bears Wild指出,交通事故已經成了優勝美地國家公園熊隻死亡的主因。

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