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飼主未替兔子絕育 數量暴增至400隻 紐西蘭法院勒令處理 半數兔子遭安樂死

記者 吳昱賢/報導

紐西蘭伊甸山附近,有一戶人家飼養了超過400隻兔子。圖片來源/Beka Hope

在紐西蘭奧克蘭(Auckland)伊甸山(Mount Eden)附近,你可能會經常遇到兔子,因為這裡有一戶人家,竟飼養了上百隻兔子,保守估計至少有400多隻,附近的居民不堪其擾,多次向當地議會投訴。近期當地的環境法院判決出爐,兩名飼主只能保留16隻兔子,其餘的必須安樂死或送養,目前兩名飼主已經安樂死200隻兔子。

綜合外媒報導,奧克蘭伊甸山位於郊區,有茂盛的草坪、修剪整齊的樹籬、莊嚴的木製別墅,是許多紐西蘭民眾嚮往的居住地之一,過去12個月裡,這裡的房價上漲了18%,近7年上漲了70%,平均房價為190萬美元。不過,對於試圖置產的人來說,這裡有一項因素讓他們卻步──爆量的兔子。就算保守估計,伊甸山也有超過400隻兔子,儼然是居民的噩夢,滿地的糞便、死兔子,隨處可見兔子吃掉細心維護的草皮,還有難聞的氣味瀰漫在空中。當地議會指出,近幾年有許多居民提出大量投訴,鄰里間的氣氛十分緊張。

導致這樣情況的罪魁禍首是誰?又是什麼造成兔子的數量暴增至400隻呢?事情要推回到2014年8月,居民Elaine Cowlin從當地一家寵物店買了4隻兔子,但她沒有替兔子絕育,讓這些兔子自然繁殖,Cowlin表示:「我只是喜歡兔子。」專門替Cowlin照顧兔子的Dylan Lewis補充:「最初四年,兔子的數量一直在控制之中,但突然間就失控了,開始呈現爆炸性成長。」Cowlin擁有兩棟房子,他將其中一棟租給兔子愛好者Lewis,要求Lewis全職照顧兔子來換取租金全免。

兔子繁殖力極強,數量成指數增長,在紐西蘭幾乎沒有捕食者,牠們的數量每年增長約3.5倍,如果Cowlin繼續放任400隻兔子不管理,3年後牠們的數量將超過伊甸山的人口──14,700人。爆量的兔子已經造成環境影響,根據《衛報》報導,一位不願意透露姓名的居民表示:「這不是鄰居之間的戰爭,這是人權和衛生問題,道路上到處都是兔子糞便、到處都是大腸桿菌。」

Cowlin在殘破的屋內飼養400隻兔子,有些兔子也會跑到其他居民家中。圖片來源/Beka Hope


在居民的抗議下,紐西蘭環境法庭於6月裁定,Cowlin和Lewis僅能保留16隻兔子,其餘的兔子必須在8月2日前「以任何必要的手段處理」。6月份還能見到超過400兔子在伊甸山活動,但現在只剩53隻兔子。Lewis表示:「我們安樂死了200隻兔子,其餘的被送到動物收容所,剩下的兔子我們還在規劃要送到哪些收容所。」

Cowlin對於兔子相當有感情,這麼多兔子被安樂死也讓她相當難過,但這對她來說也是一種解脫,她說:「我已經82歲了,我養兔子至少30年了,我花了大部分的積蓄來照顧牠們,這是一種承諾。」

寵物兔或許對Cowlin來說很可愛,不過對於紐西蘭的農場主來說,兔子是農場中的「有害動物」。根據Newsroom統計,兔子每年使紐西蘭帶來超過5,000萬美元的農業生產損失,政府每年還需要支付2,500萬美元來控制兔子的數量。

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