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供應斷鏈、價格也暴漲 北美貓狗陷糧荒!

寵物食品價格創新高,讓北美地區的飼主越來越吃不消。圖片來源/Pixabay

新冠肺炎疫情期間,運輸和人力成本因防疫需求增加,許多商品也隨之漲價。在北美地區,寵物食品的漲價讓飼主越來越吃不消,根據美國寵物食品協會(Pet Food Institute)統計,疫情期間寵物食品價格成本大幅增加,售價漲幅超過20%,許多飼主和動保團體都相當頭痛。

綜合外媒報導,疫情期間有越來越多人決定飼養寵物,根據美國寵物產品協會(American Pet Products Association)統計,有1,260萬個美國家庭在2020年3月至12月期間領養或購買了一隻新寵物,寵物成為了人們封城(lockdown)期間最好的夥伴。寵物食品的需求因此上升,尼爾森行銷顧問公司(Nielsen)統計發現,2020年7月至2021年7月美國消費者在寵物食品上花費了近260億美元,比兩年前增長7.8%。雖然越來越多人飼養寵物是好事,然而寵物食品卻開始出現價格上漲和短缺。


許多寵物食品的關鍵成分──玉米和大豆,今年出現8年來的價格新高點。美國寵物食品協會指出,主要原因是乾旱天氣影響收成,主要出口國巴西產量損失慘重,加上美國原先就供應吃緊,相關產品都因此受到影響。原物料上漲,加上疫情期間人力和運輸成本增加,寵物食品供應鏈出現前所未有的挑戰。

奧析策略顧問公司(OC&C)創辦人Coye Nokes表示:「寵物供應鏈與食品供應鏈沒有什麼區別,然而疫情讓供應鏈的短缺越來越嚴重──不論是原物料、加工還是設備停機造成的成本,都將反映在售價上。」一年來,寵物食品的漲幅已經超過20%,創下歷年來新高,美國寵物食品協會還因此寫信給美國農業部官員警告:「原物料和設備出現前所未有的漲幅,正危及美國寵物食品製造商,美國貓狗將可能面臨糧荒。」

寵物食品不僅價格上漲,許多飼主也無法找到心儀的產品,家中寵物習慣的特定產品經常缺貨。美國路易斯安那州(Louisiana)的作家Aura Bishop就陷入這樣的困境,她說:「為了我的貓Astra,我花了好幾個星期、跑了好幾家店來尋找瑪氏寵物照護(Mars Petcare)生產的產品。」她無奈地表示:「我希望牠不要那麼挑食,可以改吃其他口味的食物。畢竟為了尋找特定口味的貓糧而跑好幾家店,實在是有點傻。」

除了飼主,動保團體也深受影響,其中寵物食品銀行更是首當其衝。加拿大溫尼伯(Winnipeg)的「動物食品銀行」(Animal Food Bank)從7月開始暫停供應寵物食品,因為組織已經不堪負荷,創辦人Nicole Wilks表示:「需求一直存在,但寵物食品的短缺和漲價真的越來越嚴重。」這類的食品銀行會無條件地提供弱勢飼主寵物食品,來確保弱勢的飼主也能餵飽寵物。Nicole認為寵物食品短缺可能會導致弱勢飼主被迫棄養寵物。

美國波士頓(Boston)的「南岸寵物食品儲藏室」(South Shore Pet Food Pantry)創辦人Kristen Clancy則透露,她現在每兩周就要上亞馬遜(Amazon)和Target等線上購物網站手動檢查產品狀況,她說:「我們需要常常看商品有沒有補貨,或是有沒有替代的產品,因為我們常使用的寵物食品長期缺貨。」她無奈地說:「這真的很花時間,因為我們要尋找對動物有益的替代品,價格也不能太高。」對此,亞馬遜透露,疫情期間寵物食品供不應求,寵物食品製造商只能優先考慮最暢銷的商品,而非小眾產品。

這樣的情況不僅發生在北美,歐洲也開始陸續出現寵物食品價格上漲和短缺,其中又以英國的情況最為嚴重,英國脫歐使得多數商品供應都出現問題。英國第二大連鎖超市森寶利(Sainsbury’s)甚至警告:「我們認為寵物食品短缺將會越來越嚴重,至少會持續好幾個月,在疫情及原物料上漲的情況下短期將難以解決。我們呼籲飼主及早規劃,並尋找替代產品。」

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