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澳洲黃金海岸今年第一隻纏網鯨魚獲救 再掀防鯊網爭議

記者 李娉婷/報導

為了避免遊客遇上鯊魚,澳洲不少海灘區域設有「防鯊網」(shark nets),但這種鯊魚控制設備往往不只是在「攔阻」鯊魚,而是誤捕許多包含鯊魚在內的海洋生物,時常為保育人士所詬病。昆士蘭州的黃金海岸(Gold Coast)是防鯊網誤捕動物的好發地之一,近日又有鯨魚被發現遭防鯊網糾纏,海洋救援人員花費了兩天時間,終於幫助這隻年輕的座頭鯨擺脫大部分漁網。

鯨魚的尾巴遭防鯊網糾纏。   取自news.com.au

週三(8月11日)早晨,黃金海岸南部鯛魚岩(Snapper Rocks)的衝浪客發現了這隻尾巴遭防鯊網糾纏的座頭鯨,向當局通報,黃金海岸海洋世界(Sea World)和昆士蘭州漁業部隨後抵達現場,接手了救援行動,10小時後,由於浪潮太大,加上夜幕降臨,救援小組不得不暫停行動,他們在這隻8公尺長的座頭鯨身安裝了追蹤器,以利隔天定位鯨魚、繼續嘗試切斷漁網。

週四,救援小組在破曉時回到黃金海岸的南部海域,這時座頭鯨已經游到了距離堤維德岬(Tweed Coast)30海里的地方——這是個好預兆,海洋世界海洋科學部門負責人Wayne Phillips表示,這隻鯨魚能在一夜之間游的那麼遠,是健康狀況良好的跡象,不過,這可能會讓第二天的救援工作更困難。

海洋世界的工作人員嘗試切斷纏繞在鯨魚尾巴的防鯊網。   取自news.com.au

這位海洋科學家說:「第一天的救援結束時,這隻鯨魚看起來相當的無精打采,我們對牠在一個晚上移動了這麼遠感到非常驚訝,從鯨魚的角度來看,這是一件好事。」昆士蘭州漁業部則證實,這隻座頭鯨身上的防鯊網來自鯛魚岩附近的庫倫加塔(Coolangatta),牠被漁網纏住後,持續往南移動。

記錄救援過程的影片顯示,海洋世界的工作人員伸出頂端有刀片的長桿,試圖從鯨魚的尾巴上切斷帶有橘色浮球和黃色配重的網子,鯨魚發出叫聲,尾巴在海面上拍打著。救援人員切斷的大部分的漁網,但海洋世界的一位發言人表示,他們無法完全解放這隻動物,「有一小部分的設備無法移除,不過鯨魚能夠自由游動,經過一段時間的監測後,我們離開了,讓牠繼續牠的旅程。」

纏住座頭鯨尾部的防鯊網帶有配重設備和浮球。   取自9News

黃金海岸南部是昆士蘭州鯊魚控制設備最密集的地區之一,包括防鯊網和鼓線(drum lines,一種用於誘捕鯊魚的餌鉤陷阱,常與防鯊網結合使用),這隻年輕的座頭鯨是這個遷徙季第一隻被防鯊網困住的鯨魚,牠再次引發了昆士蘭州是否應使用防鯊網的爭論。

根據昆士蘭州鯊魚控制計畫經理Michael Mikitis的說法,2020年共有6隻鯨魚在黃金海岸被防鯊網糾纏,並全部都獲得了釋放;而過去十年裡,昆士蘭州的防鯊網共捕獲了54隻鯨魚,只有2隻未能獲救。

昆士蘭州漁業部長Mark Furner則表示,政府不會拆除防鯊網。他說:「帕拉夏(Annastacia Palaszczuk,昆士蘭州州長)政府始終把人類生命和人類安全視為優先。這也是我們每年投資100萬澳元在鯊魚控制計畫的創新和改進的原因,內容包括在黃金海岸、陽光海岸(Sunshine Coast)和昆士蘭北部用空拍機試驗,我們致力於持續改進,但在確定適合昆士蘭州環境的有效替代方法出現、並得到科學支持之前,我們不會做出改變。」

去年9月,昆士蘭州鯊魚控制計畫的科學工作組向漁業部長建議在鯨魚遷徙季嘗試使用替代方法,而就在上個月,Furner表示為鯨魚遷徙拆除防鯊網不在今年的計畫內。海洋生物學家Lawrence Chlebeck表示:「部長自己的專家建議他在遷徙季拆下防鯊網,如果他不聽取自己專家的建議,那他究竟是根據什麼來做出決定?」

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