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吸血蝙蝠的“人性” 社會網絡完整 還會互助分享食物

研究發現,吸血蝙蝠偏好與朋友「一起覓食」。圖片來源/Getty Image

長期以來,人們一直認為吸血蝙蝠是潛伏夜間的孤獨生物,作為唯一完全以吸食牛血為生的哺乳類動物,人們一直對吸血蝙蝠有諸多誤解。近期一篇發表在《PLOS生物學》期刊上的研究卻告訴人們──吸血蝙蝠與人類的共同點多得超乎你想像。根據研究,吸血蝙蝠不僅擁有完整的社會網絡,雌性的吸血蝙蝠還偏好在朋友的陪伴下「覓食」。

綜合外媒報導,領導這項研究的俄亥俄州立大學卡特實驗室負責人卡特(Gerald Carter)表示:「我們認為這項研究揭開了吸血蝙蝠的神秘面紗,能了解牠們的社會網絡真的很讓人興奮。」

社會結構與合作對於動物來說十分重要,像是長尾猴(Vervet monkey)擁有嚴謹的社會網絡,社會等級較高的猴子獲得食物的機會也越高,猴子們會互助、分享食物。不過,這篇剛發表的研究卻發現,雌性吸血蝙蝠也有「分享食物」的傾向!

為了理解蝙蝠的覓食模式,卡特利用GPS定位、運動感測器技術記錄下吸血蝙蝠覓食的影像,結果他們發現雌性吸血蝙蝠喜歡與好友一起獵取血液,甚至會反芻自己攝取的血液,分享食物給未出門覓食的蝙蝠。卡特表示:「我們發現蝙蝠是單獨出發的,但後來覓食時又重新聚在一起,牠們偏好跟棲息地的夥伴一起覓食。」

與群居的靈長類動物的位階結構不同,卡特表示:「雌性吸血蝙蝠組成的群體不分社會等級,牠們會平等地分享食物和互相理毛。」研究團隊還發現,雖然吸血蝙蝠會定期更換棲息地的棲息夥伴,但牠們仍有自己的「交友圈」,牠們會像人類「約出門吃飯」一樣,與其他雌性蝙蝠在覓食時碰面。卡特指出,雌性蝙蝠不太可能將這些朋友視為競爭對手,牠們只會和較陌生的蝙蝠競爭食物,卡特笑著說:「就像人類一樣,那些善於交際的蝙蝠,在進食時也會遇到更多朋友一起分享食物。」

研究團隊認為,不是每隻雌性吸血蝙蝠都生活在一個穩定的群體中,但每隻蝙蝠都有一個與自己相關的緊密合作社會關係網絡,卡特解釋:「雌性吸血蝙蝠透過聚集與其他蝙蝠建立合作關係,並有著互惠的食物分享行為。」有趣的是,雄性吸血蝙蝠群體的生活大不相同,公吸血蝙蝠保衛領域並競爭雌性個體,也沒有像雌姓蝙蝠擁有社交行為。卡特坦言:「我們對雄性蝙蝠的社交生活所知甚少,牠們很可能是獨來獨往的。」

投身於蝙蝠研究的卡特希望透過研究,來化解對蝙蝠的污名化,他表示:「吸血蝙蝠是所有蝙蝠中最被汙名化的動物,人們確實有理由害怕牠們,因為牠們可以向牲畜和人傳播狂犬病,但我認為牠們本身是美麗而有趣的動物,看看牠們與人類有如此多共同點!」未來卡特希望透過理解蝙蝠的社會網絡來追蹤疾病的傳播,他說:「我們希望未來能追蹤蝙蝠吸血過程的疾病傳播狀況,並找到對疾病生態學家有用的發現。」

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