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東非獵豹盜獵猖獗 阿拉伯富豪寵物需求 嚴重危及獵豹生存

記者 李娉婷/報導

東非的盜獵正在危及獵豹的生存!人們對特殊寵物的追求,讓許多野生動物面臨絕境,野生獵豹就是因為成為炫富用的熱門寵物,而成為盜獵者的目標。一份新報告指出,從東非到葉門的海上獵豹販運率在2020年3月到2021年2月間增加了58%,而一旦年幼的獵豹被盜獵者捕獲,牠們通常會被送往中東和東南亞的皇室及富裕家庭。

索馬利蘭環境與農村發展部沒入的四隻獵豹幼仔。   取自The National

根據非營利組織「打擊跨國組織犯罪全球倡議」(Global Initiative Against Transnational Organized Crime, GITOC)的一份黑市簡報,自2010年以來,已經有超過4,000隻野生獵豹被記錄在非法野生動物貿易中,導致牠們目前的野生族群數量只剩下不到7,000隻──這個數字是1975年的一半。

獵豹只在東非和非洲之角(又稱索馬利亞半島)的野外被發現,自然棲地範圍有限,加上圈養繁殖率低,使得野生獵豹幼仔的盜獵嚴重影響著物種的生存能力。根據GITOC的報告數據,每年約有300隻獵豹被非法捕捉,這意味著該物種每年會損失族群的4%以上。

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瀕臨絕種野生動植物國際貿易公約(CITES)規定,獵豹貿易必須受到嚴格監管,而且只有在特殊情況下才能獲得核准,這意味著從法律上來講,牠們只能在動物園、飼養員、教育或訓練機構,或適合讓牠們再引入(在動物原棲地重新引進已滅絕物種,並建立族群)野外的棲地間進行國際運輸。GITOC的報告稱,在被盜獵後,一些獵豹懷疑是透過合法管道運輸,但帶有假的晶片和文件。

在地球上剩餘的7,000隻野生獵豹中,有4,300隻居住在南非,但報告表示,大多數設施無法追蹤牠們的個體活動,這讓保育工作複雜化,並使動物暴露在盜獵者和走私者面前。不過,報告指出,東非才是獵豹被綁架的主要地區,獵豹幼仔在遭到盜獵後,會被送往阿拉伯半島,在那裡,異域(exotic)動物被視為身份的象徵,而獵豹幼仔的攻擊性較低,讓牠們更加受到歡迎。

衣索比亞、索馬利亞和索馬利蘭共記錄了約767起獵豹綁架事件,其中有超過 70%──532隻活獵豹──據說都來自索馬利蘭,但報告同時也指出,與其他國家相比,索馬利蘭的販運路線得到了更徹底的研究,這表明綁架總數可能被低估了。

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據了解,索馬利蘭因為綿延的海岸線和靠近葉門,為將獵豹幼仔送到波斯灣阿拉伯國家的富裕家庭提供了理想的走私路線;運輸過程中,獵豹幼仔仍面臨著空間狹窄和長時間沒有飲水和食物的狀況,GITOC估計,有超過60%的走私獵豹幼仔在抵達目的地並於黑市販售前就已經死亡。而綁架地點往往沒有死去的雌性獵豹屍體,這表示盜獵者是在獵豹媽媽出門狩獵時從隱藏處偷走獵豹幼仔。

在波斯灣阿拉伯國家,對獵豹寵物的需求至今依然很強烈,報告指出,在過去十年中,與沙烏地阿拉伯、阿拉伯聯合大公國和科威特有關的電商和社群帳號已經賣出了近2,500隻獵豹。

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在合法市場上,據說獵豹的價格在2萬美元到2.5萬美元之間;而背上有條紋的帝王獵豹(King cheetah),價格則可能在9萬美元到12萬美元之間。但這些費用只適用於繁殖設施、商業動物園和野生動物園,在黑市上,獵豹的價格自然高得多,根據GITOC的報告,在阿拉伯聯合大公國,一隻被馴養的帝王獵豹價值高達100萬美元。

考慮到獵豹的族群數量不斷下降,以及黑市對牠們持續存在的需求,許多人擔心,獵豹正在走向滅絕。

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