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美國紅松鼠看中汽車藏果實 每兩年定期塞滿牠的專屬“儲藏室”

記者 李娉婷/報導

外出遊玩幾天回家,你可能會發現停在戶外的車子落了點灰,但美國北卡羅萊納州的這位男子卻發現他的車子……被塞滿了核桃?自2013年以來,Bill Fischer的車子每隔兩年就會被松鼠當成「儲藏室」,這是他鄰居的核桃樹的結果週期,儘管附近還有其他車輛,Fischer也把車停的盡可能遠離核桃樹,不過他的車顯然被某隻松鼠認定了,而今年牠的收穫是:42加侖的核桃!

這隻松鼠非常會儲藏,4天內就在車裡藏了42加侖的核桃樹果實。   取自Bill Fischer臉書

9月17日,當56歲的Fischer從4天的旅行歸來後,打開了停在街上的車子的引擎蓋,發現裡面藏著42加侖的核桃,他對此並不意外,並且很了解嫌犯──自2013年以來,每隔兩年,當他鄰居的核桃樹結下果實時,紅松鼠就會在他的車裡藏核桃。 Fischer,今年這隻松鼠收集到的核桃數量,是歷來最多的一次。

Fischer表示,每到核桃季,一旦樹變得光禿禿,他就會打開汽車的引擎蓋取走核桃,儘管如此,這隻松鼠似乎還是忽略了其他的車子,鍾情於Fischer的雪佛蘭Avalanche。他說:「還有其他車子離那顆樹很近,但總是我的車被選中。我甚至故意把車停在街上,盡可能遠離核桃樹,但牠還是找到了我的Avalanche,把核桃藏進去。」

Fischer從他的車子裡挖出了7桶核桃樹果實。   取自Bill Fischer臉書

在核桃季前夕,Fischer在車子的引擎蓋下噴了一種用胡椒和塔巴斯科辣椒酱(Tabasco sauce)製成的辛辣混合物,據他的說法,這通常會有點效果,但今年卻失靈了。而Fischer堅信這是單獨一隻松鼠做的好事,並補充表示紅松鼠以領地性而聞名。

野生動物生態學家Jaclyn Aliperti可能同意這個觀點,他說:「這隻特別的松鼠很可能認為Bill Fischer的車子是牠的領地的一部分。」Aliperti最近發表了一項研究,該研究發現地棲松鼠的性格和冒險精神有關。他補充表示,車子的的引擎蓋之下是松鼠理想的藏身處,因為它既隱蔽又乾燥,而由於佔領Fischer車子的松鼠似乎是累犯,Aliperti認為這隻松鼠可能特別大膽。

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2000年英國一項關於紅松鼠覓食習慣的研究表明,牠們常將松果、花生、核桃和榛果埋起來,並將水果、蕈類和骨頭藏在高處。柏克萊加州大學(University of California at Berkeley)的研究人員2017年進行的一項研究則發現,松鼠是「分散囤積者」,這表示牠們會將不同種類的食物分開儲藏在不同地點,為食物較少的寒冷月份做準備,這項研究稱,牠們會「盡可能地取回分散的食物儲藏,同時盡可能地減少食物被偷的機會」。

不過這隻把核桃藏在Fischer車裡的松鼠顯然遇到了對手,Fischer已經習慣了這件兩年一次的麻煩事,並了解到最好等到樹下都沒有核桃了再開始清理,Fischer說,松鼠會坐在樹上看著他清理核桃,就像在說:「老兄,那是我的!」

今年Fischer從他的引擎蓋下取出了破紀錄的核桃,他過去取出的數量最多大概可以裝滿4到5桶6加侖的水桶,而今年裝滿了7桶。和過去幾年一樣,Fischer 在他的Facebook上免費提供核桃,而那些沒有被拿走的則會被丟掉,他說:「這會讓松鼠很懊惱。」而儘管清理工作很累人,不過Fischer還是在其中找到了一些樂趣──他忍不住覺得這一切都很幽默。

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