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幼兒園旁驚見寵物白老虎 南非可合法飼養野生動物 只能幼童轉校

記者 李娉婷/報導

在一些地區,大型貓科動物可被作為寵物飼養,但此舉對動物福利和人身安全的疑慮,一直是倡議者呼籲立法禁養的原因。近日,在南非豪登省的波克斯堡(Boksburg),一間幼兒園的老師們受到了不小的驚嚇,當他們帶著孩子在戶外玩耍時,抬頭一看,卻看到一隻白老虎在看著他們!原來,他們的鄰居養了兩隻白老虎作為寵物,但無奈的是,這在當地完全合法。

9月28日,兩隻老虎的其中一隻在高台上眺望。   取自Boksburg Advertiser

9月下旬,波克斯堡這間不願透露名稱的幼兒園在發現鄰居養了兩隻老虎後,在那一側場地進行的遊戲時間就停止了,幼兒園不得不將孩子們關在室內,因為他們害怕老虎會跳過圍欄。

托兒所的擁有者:「圍欄不夠高,而且老虎會跳。如果牠們沒有跳進我們學校,牠們也可能會跳進其他鄰居的房子,馬路對面就有一間養老院。這條街上大約有四所學校,所以這對住在這區的每個人來說都很危險。」她說她把老虎的事告訴了家長們,從那時起,就有幾個孩子不再來上學了。

儘管托兒所的擁有者已經聯繫了老虎飼主、野生動物組織和當地議員,希望能獲得幫助,但卻沒有任何效果,因為他們的鄰居並沒有違法。

老虎飼主Matthew和Anneline Kruger透過律師告訴媒體,他們遵守了豪登省關於飼養異域(exotic)動物的所有規定,律師指出,他的客戶完全可以在他們的房產上飼養野生動物。

飼主Anneline的社群帳號分享了許多兩隻白老虎的照片和影片。   取自TimesLIVE

動物福利組織「四爪」(Four Paws)也收到了關於老虎的通報,該組織的南非負責人Fiona Miles表示:「這些照片很嚇人,但我們並不驚訝。儘管老虎是瀕危物種,但在南非的法律中幾乎沒有受到保護,尤其是在豪登省,這種私人飼養的狀況很普遍。」據四爪所述,南非大約有1,500隻老虎被圈養,但全球野外只剩下不到4,000隻老虎。

Miles說:「森林、漁業和環境部在今年稍早時宣布,他們計畫禁止圈養繁殖獅子,以及停止讓獅子和其衍生物的商業利用,但老虎不包括在這個計畫草案中。很多老虎被關在郊區的房子裡,儘管牠們被人一手養大,而且看起來很頑皮,但這些大貓是野生動物,是有感知能力的掠食者,把牠們飼養在這種環境下非常剝削。而除非採取足夠的安全措施,否則牠們可能對他人構成危險。」她呼籲南非政府將所有大型貓科動物納入立法,並採取緊急行動,加速新法生效。

「這個案例凸顯了為何我們需要結束大型貓科動物的圈養繁殖。」Miles說道。

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南非規模最大、歷史最悠久的動物福利組織「全國防止虐待動物協會」(NSPCA)則表示他們的執法受到了束縛──儘管NSPCA已經對兩隻白老虎的生活環境進行了檢查,並對飼主違反《動物保護法》的行為發出警告,但他們無法保證這能產生影響,該組織說:「不幸的是,頒發野生動物飼養許可證的權限不在NSPCA手中,這是由自然保育科(隸屬於豪登省農業和農村發展部)處理,他們制定了獲得許可證的要求,這讓人們能夠合法擁有異域野生動物。」

對於兩隻白老虎的飼養環境,NSPCA說:「這當然不是這些動物該被飼養的方式。我們了解到老虎的生活環境不符合豪登省的動物園規範,其中老虎的最小飼養面積為600平方公尺。老虎並不適合待在住宅區,牠們會暴露在額外和非自然的壓力來源中,例如噪音、氣味、狗、貓、人類和空氣污染,這些最開始可能會起到豐富化的作用,但之後就只是額外的負面壓力。牠們屬於野外,這不僅對動物極不公平,也很不道德,而且對接觸動物的每個人都有風險。」

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